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Al igual que muchas otras cosas, el mundo del cosplay se ha visto afectado por los acontecimientos de carácter mundial. Es decir que, esta comunidad dinámica y especial tuvo que encontrar otras maneras en las que expresar su arte e interactuar con sus fans. Conversamos con cuatro artistas reconocidos sobre su pasión por el cosplay y cómo este verano les ha hecho pensar de una manera un poco diferente.

Angel Martin

Radicada en la Costa Sur del Reino Unido, Angel Martin (conocida como @LittleBlondegothcosplay en Facebook) se ha vuelto famosa durante los últimos años por sus cosplay fieles y meticulosos del mundo del gaming. Ella misma describe que descubrió estas habilidades “por accidente, más que por diseño” mientras trabajaba en colaboración con su novio, un talentoso fotógrafo.

“Siempre me han gustado los videojuegos, la ciencia ficción y la fantasía, pero nunca le presté atención a las convenciones”, dice. “Tenía 30 años cuando asistí a una expo MCM en 2011. Compré mi primer disfraz, Tifa de Final Fantasy VII, en línea porque no sabía cómo hacer uno yo misma”.

 

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Eso ha cambiado notablemente, ahora los miles de seguidores de Angel esperan con ansias sus próximos diseños. “Soy famosa por la estructura de mis armaduras, por lo que la mayoría de mis seguidores quiere saber de qué están hechas”, explica. “Me encanta ayudar a los demás con sus disfraces y darles consejos útiles. Cuando estoy en una convención de cosplay, las dos preguntas más frecuentes que recibo son: ‘¿Lo hiciste tú misma?’ (sí) y ‘¿Puedo tocarlo?’ (depende de qué parte)”.

Como te imaginarás, el proceso de diseño es complejo. “Una armadura auténtica puede tardar desde un par de semanas hasta algunos meses. Depende de la complejidad del disfraz”, dice. “Para mí, el aspecto más importante es la precisión al apegarme al diseño original. Suelo hacer un collage con imágenes de referencia e ilustraciones para tener una idea clara desde la mayor cantidad de ángulos posible. Luego elijo la tela, la pintura, los materiales, la peluca y los accesorios”.

Como competidora habitual en convenciones de cosplay, el confinamiento le ha impedido a Martin mostrar sus creaciones en persona. “Es extraño, ya que por lo general, la temporada de convenciones ya estaría en pleno desarrollo”, agrega antes de reflexionar en cómo el Internet le ha brindado otras alternativas. “Algunas personas han estado haciendo exposiciones y bailes de disfraces en línea, pero sin duda prefiero los concursos presenciales. El Internet ha sido una gran herramienta para seguir obteniendo los materiales para el cosplay. Quizás no pueda salir, pero al menos no tengo que dejar de crear”.

 

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El compartir en persona que recuerda con más cariño es de un joven fan. “Estaba disfrazada como el personaje principal de Mass Effect y un chico adolescente con Trastorno del espectro autista (TEA) se acercó a mí. Me entregó su copia del juego y me pidió que se la autografiara porque yo ERA el Comandante Shepard. Nunca olvidaré lo mucho que significó para él conocer a su héroe del juego, y espero haber cumplido con sus expectativas”.

Para Martin, la oportunidad de hacer de la fantasía una realidad la mantiene motivada. “Honestamente, creo que solo me gustaría ser reconocida como alguien que hace disfraces muy buenos, precisos y de calidad de los personajes que ama”.

Cumbermatch

A veces, la entrada en escena puede venir de una pregunta que se repite a menudo: “¿No te han dicho que te pareces a Benedict Cumberbatch?” Para el padre de familia británico llamado Peter (conocido como @Cumbermatch en TikTok e Instagram), la respuesta es sí. Fue esta pregunta recurrente la que le atribuyó el éxito en las redes sociales por Cumbermatch.

 

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“Decidí comprar un disfraz de Dr. Strange y luego, con un poco de persuasión de mis compañeros de trabajo, publiqué las fotos en mis redes sociales”, explicó. “Todo comenzó con un disfraz que compré en eBay. Ahora, tengo un traje hecho a la medida. Todos los demás personajes de Benedict solo necesitaban el guardarropa y las pelucas adecuadas, la mayoría de las cuales ya tenía”.

A pesar de ser relativamente nuevo en el cosplay, su impactante semejanza a la estrella de Sherlock y sus ingeniosos videos le han galardonado un millón de seguidores en TikTok y ha generado peticiones para recrear otros personajes. “Recientemente, me pidieron hacer un TikTok para darle publicidad a la saga de videojuegos de Borderlands”, agrega. “Así que me propuse el reto de hacer el cosplay de uno de los personajes del juego, el Apuesto Jack. Desarrollé un concepto utilizando buena parte de la ropa que ya tenía, pero compré algunos materiales para hacer un chaleco. ¡Nunca había hecho ropa! El proceso varía según el propósito: como imitador, siempre estoy buscando mejorar mi personaje, pero para un TikTok único, estoy feliz con un ‘está bien’”.

El Internet dio lugar a Cumbermatch y es donde la creatividad ha seguido su curso durante el confinamiento. “Como hombre de familia con niños pequeños, no puedo salir tanto como me gustaría, por eso hago mucho énfasis en mi presencia en redes sociales”, dice. Sin embargo, echa mucho de menos su interacción con los fans en las convenciones. “La comic-con es para el cosplay lo que un concierto de un artista musical es para sus fans. Es un sitio donde todos tienen algo en común… Es agotador y adictivo. Ningún evento en línea puede recrear una experiencia en vivo”, lamenta. “¡Cuando todo vuelva a la normalidad, me desquitaré asistiendo a todas las comic-cons que pueda!”

 

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Al parecer, muchas personas de todo el mundo están esperando ese regreso. “Tengo una buena base de seguidores en Instagram, integrada por fans tanto de Benedict como de cosplay”, dice. “Aunque mi crecimiento allí no es tan grande como en TikTok, Cumbermatch se siente más a gusto. También he conocido a muchos de mis seguidores en las comic-cons, lo que ayuda a percibirlos mucho más reales que un número. Dr. Strange y Sherlock siempre serán mis personajes principales. Me encantaría llevarlos a tantas comic-cons como pueda y, especialmente, me gustaría poder viajar a eventos más lejanos. ¡Tengo muchos seguidores en América Central y del Sur!”

Dani Dacic

Un error común sobre el cosplay es subestimar la cantidad de tiempo que requiere diseñar, crear y perfeccionar un disfraz o una idea en particular. “Es una pregunta difícil de responder”, dice Dani Dacic (conocida como @MissDaniCosplay en Instagram, Twitter y Facebook). El cosplay de Dani está inspirado en muchos géneros, pero ha recibido bastante popularidad por su trabajo al interpretar personajes del Universo DC.

 

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Al preguntarle sobre su proceso creativo, dice: “Mi imaginación se desboca con distintos enfoques para crear un concepto cosplay. Desde la idea hasta su ejecución, pueden tomar semanas, incluso meses. En las sesiones de fotografía, mucha gente comete el error de pensar que solo son un par de tomas rápidas con la cámara, pero este no es el caso. Nos lleva horas, especialmente a las mujeres, el maquillaje, el peinado, y luego ponernos el disfraz. Algunas sesiones pueden demorar de una hasta cuatro horas para recrear escenas de cómics o simplemente lograr los ángulos y las poses correctos”.

Con el tiempo, esta dedicación ha sido recompensada de distintas maneras. Sin embargo, ha aprovechado la oportunidad para interactuar con el mundo que ella tanto admira. “Es un sentimiento increíble cuando terminas un cosplay y lograste darles vida a tus ideas”, dice. “Creo que la gente comenzó a interesarse en mis cosplay luego de que hice el cosplay de la Mujer Maravilla (la versión de Gal Gadot). La película tuvo mucho éxito y la gente parecía muy interesada en todo lo relacionado con la Mujer Maravilla. Así como fue un gran honor tener la oportunidad de usar mi cosplay de Mera para el estreno de la película Aquaman en Sídney y conocer a Jason Momoa”.

Al igual que la alfombra roja, su pasión la ha llevado a momentos de valentía en la vida real. “El cosplay es muy importante para mí por la oportunidad de trabajar con diferentes instituciones benéficas y compartir con los niños en el Children’s Hospital”, explica. “Me encanta lo mucho que se emocionan los niños al ver a sus superhéroes favoritos como la Mujer Maravilla. Es divertido y gratificante poder pasar tiempo con ellos y responder muchas de sus preguntas sobre superhéroes”.

 

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Este éxito viene del simple hecho de que Dani comparte su amor por estos personajes con sus seguidores. “El amor y la pasión que siento por los superhéroes me llevaron a hacer cosplay”, dice. “Asistí a mi primera convención en 2016 y me enamoré del cosplay. Desde entonces, he asistido a convenciones cada año. Extraño interactuar con la gente y ver todos los cosplays geniales que crearon. Espero que podamos asistir a convenciones de nuevo muy pronto. El Internet es excelente para interactuar con la gente increíble que me sigue, pero también para participar en eventos en línea como el DC FanDome, donde tengo la gran oportunidad de ser anfitriona de un segmento con mi amigo Chris, llamado Costumes and Cosplayers”.

En cuanto al futuro, las metas de Dani son claras: “Continuar creando diferentes cosplays y aprender nuevas formas para diseñarlos. Disfruto mucho al darle vida a mis disfraces”, dice. “También me gustaría continuar trabajando con instituciones benéficas y el Children’s Hospital”.

Stella Chuu

Radicada en Los Ángeles, la cosplayer Stella Chuu (conocida como @StellaChuuuuu en Twitter e Instagram) es conocida en todo el mundo como una artista y emprendedora. Sus habilidades autodidactas la han galardonado una variedad de apariciones en televisión y medios escritos. Es el resultado de una pasión de toda su vida.

 

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“El concepto del cosplay siempre ha formado parte de mi cultura”, explica. “El primero fue a mis 12 años, cuando mis amigos y yo nos colamos en el Big Apple Anime Fest. No fue hasta que me gradué de la universidad que realmente aprendí a hacer cosplay, en lugar de solo usar cosas que encontraba en mi armario”.

Esta fan del anime ha acumulado cientos de miles de seguidores en sus redes sociales y canales de transmisión, todos atraídos por su entusiasmo por la creatividad. “Me emociono con facilidad”, dice. “Solo necesito un tráiler muy bien animado con música orquestal épica y los engranajes en mi cabeza comienzan a girar”.

Esa emoción conduce a un proceso de creación de looks muy meticuloso que sea digno de la temática. “Por lo general, planifico un disfraz en función de una convención, así que me establezco una línea de tiempo de tareas realizables”, explica al describir la dedicación que le llevó a hacer de esto su trabajo. “He estado haciendo cosplay desde 2011 y renuncié a mi trabajo en 2016. Me tomaba demasiados días libres para asistir a convenciones en todo el mundo. Antes de que mi empresa notara mi ausencia constante, decidí renunciar. No he mirado atrás desde entonces”.

La clave para cualquier presencia en línea es una relación saludable con los fans, y Stella deja saber lo mucho que aprecia a su audiencia. “Mis seguidores son INCREÍBLES”, dice entusiasmada. “Les pido consejos sobre las técnicas de pintura adecuadas, el anime más reciente para imitar y sobre cómo hornear pan. Muchos de ellos han estado conmigo desde el principio. Me siento muy agradecida por tener una base de fans estable. Me permiten crecer y ser honesta con ellos”.

 

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Este vínculo en línea ha ido sustituyendo sus interacciones en las convenciones. “Últimamente, he estado transmitiendo en vivo con más frecuencia”, respondió al preguntarle sobre los últimos meses. “Así puedo pasar tiempo con mis fans, pero sobre todo he intentado disfrutar de mi tiempo libre. Por lo general, asisto a entre 10 y 15 convenciones al año. No solo es mi trabajo, sino la única forma en que puedo ver a mis amigos de todo el mundo. Ahora que debo quedarme en casa, mi personalidad extrovertida se ha visto afectada. Extraño a los humanos”.

¿Qué es lo que más extrañas de las convenciones? “Extraño la energía creativa que se mezclaba en el aire de una convención, era algo tangible. Extraño ver a todos en sus cosplays impactantes con su enorme cantidad de conocimiento para compartir”.

Este tiempo libre ha dado lugar a grandes planes de futuro, tanto a corto como a largo plazo. “Lo primero que quiero hacer es viajar a Japón con mis amigos. Solemos ir cada año. Estoy ansiosa por probar toda la comida de la que me he perdido”, dice. “Mi gran sueño es tener una serie de Netflix en la que haga un cosplay para sobrevivientes de cáncer, veteranos y voluntarios de refugios para personas sin hogar. Quiero celebrar su heroísmo convirtiéndolos en héroes significativos”.


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