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Días enteros gastados revisando tus finanzas, revisando los listados de propiedades en los periódicos o en línea, revisando y volviendo a revisar tu lista de personas a las que les gusta tener y a las que no pueden vivir sin ellas – todo para encontrar la casa de tus sueños, la idílica casa de vacaciones o el tranquilo santuario en el que retirarte después de que tus días de trabajo hayan terminado. Y sin embargo, tal vez lo encuentres, de manera bastante inesperada mientras lees las noticias diarias, como Charlie Bucket descubriendo el billete dorado a la Fábrica de Chocolate de Willy Wonka:

“Ven a Sambuca di Sicilia, un pequeño pueblo histórico en el corazón de Sicilia, parte de la asociación de las más bellas ciudades italianas, ‘I Borghipiù belli d’ Italia’, y donde puedes convertirte en un orgulloso propietario por el precio de un café.”

Esta particular iniciativa de la “casa de un euro” entró en escena en enero de 2019, gracias a un anuncio de subasta realizado por el gobierno municipal, que llamó la atención de los medios de comunicación de todo el mundo. El canal de noticias estadounidense CNN fue el primero en hablar de la belleza de Sambuca, y también el primero en dejar entrar al mundo en el proyecto de la administración municipal.

[Foto: Gaspare T]

Su informe fue recogido posteriormente por los medios de comunicación italianos e internacionales, y en los meses siguientes, el teléfono de la alcaldía de Sambuca no ha dejado de sonar. Diariamente llegan decenas de miles de llamadas y correos electrónicos, con más de 120.000 compradores potenciales de todo el mundo interesados en participar en la subasta. Esta retroalimentación imprevista llevó a la administración de la ciudad a crear un grupo de trabajo, con guías turísticos y traductores.

Pero, demos un paso atrás.

Si lo vendes (por 1€), los compradores vendrán

En 2010, el crítico de arte Vittorio Sgarbi, entonces alcalde de la ciudad siciliana de Salemi, presentó la propuesta (quizás inspirada en una idea del fotógrafo Oliviero Toscani) de vender casas antiguas al precio simbólico de un euro. Era una oferta atractiva para muchos posibles compradores, pero no tuvo éxito; fue bloqueada inmediatamente por los magistrados italianos debido a problemas estructurales en las casas en venta.

A pesar del fracaso del proyecto de Sgarbi, la idea terminó en la cabeza de varios alcaldes italianos, entre ellos el alcalde de Sambuca di Sicilia, Leo Ciaccio. Este año, Ciaccio decidió sacudir la economía de la ciudad con la subasta de 16 casas al precio de un euro. Cada participante en la subasta tenía la obligación de empezar a pujar a un euro, pagar un depósito de 5.000 euros como garantía de la oferta y comprometerse a renovar la casa en un plazo de 3 años tras la compra.

El mundo se animó tan pronto como se hizo el anuncio: compradores de EE.UU., Inglaterra, Arabia Saudita, India y China comenzaron a colapsar las líneas telefónicas de la alcaldía.

“Antes de que anunciáramos la iniciativa, tuvimos que adquirir los activos de la fundación de patrimonio cultural, una tarea que requirió no menos de un año de trabajo”, explica Ciaccio. “Perdimos mucho tiempo en archivar los papeles hasta enero de este año, cuando finalmente pudimos anunciar el proyecto al público.

“Desde el 18 de enero, cuando CNN emitió su reportaje sobre las casas de un euro a la venta a quien Sambuca, nuestras líneas telefónicas y bandejas de entrada se han visto literalmente inundadas. No esperábamos tanto éxito. Hemos sido literalmente invadidos por cientos de personas que decidieron mudarse a nuestra ciudad. Como el ayuntamiento estaba lleno de gente que venía de todos los rincones del mundo, decidimos organizar visitas guiadas por la ciudad, especialmente adaptadas para aquellos “turistas inmobiliarios” deseosos de saber más sobre las 16 casas en venta. Empezamos con dos tours a la semana, pero luego terminamos con dos tours al día”.

Un pueblo en ascenso – y en la televisión

Después de meses de trabajo, los sobres con las ofertas se abrieron el 8 de mayo en el Palazzo Panitteri, que alberga el museo de la ciudad. “Examinamos los 49 sobres que contenían las diferentes ofertas – procedentes de varios países extranjeros – y luego procedimos a asignar las casas”, dice Ciaccio. “Muchas personas decidieron no esperar a una nueva subasta y compraron sus casas directamente a vendedores privados. Además de las 16 casas vendidas por la administración de la ciudad, se han vendido 100 más. Cifras increíbles, que nadie esperaba”.

[Fotos: Guiseppe Cacioppo]

Pero eso no es todo. La iniciativa de la ‘casa de un euro’ pronto será el tema de una serie de televisión internacional emitida por Discovery Channel; una de las casas a renovar fue vendida a Discovery Channel, y el mundo podrá seguir a la actriz estadounidense Lorraine Bracco mientras supervisa la renovación de la casa y experimenta la vida en Sambuca.

La ciudad, ganadora del premio “Borgodei Borghi” en 2016, hoy es una gran obra: los 16 edificios vendidos se encuentran en el centro de la ciudad, en el casco antiguo, y –desde hace unos 100 años- se caracterizan por una variedad de elementos históricos en el interior. Las obras de renovación de muchos de los edificios ya han comenzado, incluyendo la casa comprada por Discovery Channel, y otra vendida a un grupo iraní que está planeando un espacio ultra moderno con una arquitectura extremadamente sofisticada.

“Considerando el éxito de esta iniciativa, nuestra administración está lista para continuar la revolución, que ya está produciendo algunos resultados”, agrega Ciaccio. “Estamos trabajando para estar listos y anunciar una segunda subasta para enero próximo, para la venta de 10 casas más en el casco antiguo”.

[Fotos: Guiseppe Cacioppo]

“La idea de promocionar nuestra ciudad con una subasta de relevancia internacional demuestra que tenemos una buena administración de la ciudad, que una vez más demostró su eficacia”, añade Enzo Randazzo, residente en Sambuca, antiguo profesor de italiano y latín en el Liceo Científico de Menfi. “Gracias al proyecto de la casa de un euro, el turismo está creciendo, sobretodo entre los extranjeros, pero también el mercado inmobiliario está mejorando, y las personas que abandonaron nuestro territorio hace años están regresando.

“La pequeña ciudad de Sambuca siempre ha querido ser una ciudad: acogedora y rica en cultura, ha sido bendecida con administraciones comprometidas con su mejora. Hoy en día, necesitamos ser conscientes de nuestras capacidades y entender que el turismo es una forma de crear puestos de trabajo”.

[Foto arriba: Guiseppe Cacioppo]

 


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