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Año: 1899. Las calles de Londres están plagadas de ladrones y gente de la peor calaña. Tú, como refinada dama o  digno caballero que eres, te encuentras con la necesidad de aprender a defenderte de posibles ataques o el robo de tus pertenencias. Y estás de suerte: Edward William Barton-Wright tiene justo lo que necesitas.

Barton-Wright era un ingeniero ferroviario británico que acaba de volver al país después de haber vivido muchos años en Japón, donde aprendió el arte de jujitsu. Tras su regreso a Londres, abandonó su carrera de ingeniero y empezó a desarrollar sus propias técnicas de defensa personal, en las que combinó el jujitsu, el boxeo, la lucha con bastón y el savate o kick-boxing francés. Lo llamó Bartitsu, un término híbrido formado por las palabras «Barton» y «Jujitsu», y se cree que fue la primera arte marcial que combinó estilos de defensa personal asiáticos y europeos. Diseñado para la vida urbana eduardiana, el Bartitsu ofrece un sistema de defensa personal en el que se emplean el puño y el pie, así como accesorios de uso común en aquellos tiempos, como por ejemplo el paraguas o el bastón para caminar. Incluso hay técnicas que permiten usar el abrigo como medio para frustrar al atacante.

Es para hacer frente a este tipo de eventualidades, en las que una persona se enfrenta de forma inesperada, que he introducido un nuevo estilo de autodefensa, que puede ser muy terrible en las manos de un exponente rápido y seguro.”
– Edward William Barton-Wright, “The New Art of Self-Defence”.

Barton-Wright publicitó su nueva arte marcial mediante artículos en los periódicos y exhibiciones, y en 1899 inauguró el Bartitsu Club en el Soho de Londres, en el que contó con la ayuda de auténticos maestros de la defensa personal del momento como Yukio Tank, Armand Cherpillod y Pierre Vigny, los cuales ayudaron a formar a los bartitsukas (practicantes de Bartitsu), entre los que se contaban políticos notables, militares y otros miembros de la alta sociedad londinense. Edith Garrud aprendió Bartitsu y enseñó dichas técnicas al equipo de guardaespaldas de las sufragistas y a las mismas Suffragettes.

Lamentablemente, el interés por el Bartitsu duró poco. En 1902, Barton-Wright se vio forzado a cerrar el Bartitsu Club debido al bajo número de inscritos, y pasó a forjarse una carrera en el campo de la teoría física, con lo que el Bartitsu se perdió en la historia….o casi. En 1903 Sir Arthur Conan Doyle publicó un cuento llamado “La aventura de la casa vacía” en el que se hace referencia a este arte marcial y en el que se cuenta cómo Sherlock Holmes aplicó las técnicas “bartitsu” a uno de sus más formidables enemigos. Hoy, una nueva fiebre por todo lo sherlockiano ha renovado el interés en esta práctica, especialmente en los EE. UU. y en el Reino Unido, donde los clubes y las clases de Bartitsu están formando a toda una nueva generación de bartitsukas más de un siglo después de que el original Bartitsu Club cerrara sus puertas al público.

Nos hemos sentado a charlar con el instructor de Bartitsu residente en Hampshire, James Marwood (que aparece en el vídeo anterior), para saber más cosas acerca de esta intrigante arte marcial y su práctica moderna.

Amex Essentials: ¿Cuáles son los principios fundamentales del Bartitsu?

James Marwood: Los principios del Bartitsu son evitar la violencia siempre que ello sea posible, desescalar de manera segura cualquier desacuerdo o enfrentamiento y llevar una situación de este tipo a una conclusión de manera rápida y segura. En términos marciales del Bartitsu, esto significa entrenarse para ser capaz de luchar con los puños, los pies y un bastón, así como también poder agarrarse al atacante. Un enfoque típico del Bartitsu sería usar técnicas de ataque para desconcertar al oponente antes de hacerlo caer al suelo.

Conducta de caballeros y artes marciales no parece que puedan combinar… ¿Cómo reconcilia el Bartitsu los conceptos de decoro social y defensa personal?

Lamentablemente, no todo el mundo está de acuerdo con que es importante comportarse con decoro social y buena educación. Esto significa que, independientemente de cómo escojamos comportarnos, otros pueden tener ideas diferentes al respecto, lo que significa que cabe estar preparado para saber gestionar el conflicto. No hace falta decir que el mejor resultado de todos siempre es la resolución pacífica de cualquier solución, y eso es precisamente lo que el bartitsuka pretende. No obstante, eso no siempre es posible, y por lo tanto una mujer o un hombre deberían saber cuidar de sí mismos y de los que los rodean.

El Bartitsu ha existido desde finales del siglo XIX, aunque su práctica experimentó un declive que duró un siglo antes de que volviera a renacer a principios de la primera década del siglo XXI. ¿A qué atribuyes el interés renovado en su práctica?

La verdad es que todo se lo debemos a Internet. Eso es lo que ha permitido que entusiastas de todo el mundo se pusieran en contacto y compartieran su pasión por el Bartitsu. Desde las primeras listas de mailing a las redes sociales modernas, el renacimiento del Bartitsu se ha debido en gran medida al desarrollo de nuestras vidas online. El resurgir del interés en Sherlock Holmes, Steampunk y otros también ha ayudado.

¿Cuáles son los movimientos clave que cualquier principiante debería dominar?

Como sucede con la mayoría de deportes, lo más importante que hay que aprender como principiante es cómo entrenar de manera segura y cómo mantener tu posición. En el caso del bartitsuka, esto significa aprender a caer de manera segura y saber trabajar bien con los pies. A partir de ahí pronto se aprende a golpear, agarrar y tirar al suelo al oponente.

¿Cuáles son las mejores armas o recursos del bartitsuka?

La inteligencia, la reflexión y la educación. Ser buena persona, ser educado y tener modales, y hablar abiertamente con los demás, es lo que más te ayudará en la vida. Si eso falla, entonces tienes las herramientas para enfrentarte con la mayoría de problemas, aunque en principio jamás deberías hacer uso de ellas fuera del gimnasio.

¿Qué consejo darías a cualquier persona interesada en aprender Bartitsu?

Encontrar un club puede ser difícil, pero el Bartitsu es un arte marcial de código abierto. Cualquier persona con un poco de experiencia en otras artes puede empezar a entrenar, simplemente descargándose artículos del sitio web de la Bartitsu Society, donde encontrará información sobre clases, cómo empezar su propio grupo de estudio y un montón de información e historia sobre esta arte marcial. Entrenar solo puede ayudarte al principio, así que tendrás que encontrar a gente con la que entrenar siempre que puedas y donde puedas. Honestamente hablando, un buen entrenamiento y poner a prueba tu técnica contra otra persona que intente resistirse activamente te ayudará a desarrollar y mejorar tu nivel de Bartitsu.

Por último, ¿alguna vez te has visto obligado a recurrir al Bartitsu en una situación real?

Lamentablemente, sí, en una o dos ocasiones. Es lo que tiene el hecho de vivir en una ciudad. No cabe ni que decir que, obviamente, salí totalmente ileso.


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