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Durante más de cuatro décadas, Stephen King ha sido el rey de la literatura de terror, escribiendo numerosos best-sellers y cautivando a todo un ejército de devotos lectores. A lo largo del tiempo, muchas de sus obras se han convertido en películas, y algunas de ellas se han convertido en clásicos del cine, mientras que otras han desaparecido en la penumbra de nuestra memoria.

Hemos charlado con el Dr. Charlie Allbright, experto en la obra de King, y cuyo libro, Stephen King’s IT: Culture and The Clown, publicado este invierno, examina la historia de aquellas historias de King que se han convertido en películas.

Carrie (1976)

Sissy Spacek interpretó a Carrie, la humilde y marginada estudiante de instituto cuyos nuevos poderes telequinéticos la llevan a convertir el baile de la escuela en una auténtica pesadilla. La película está basada en la primera novela que King publicó, y que estuvo a punto de ni siquiera ver la imprenta. “Llevaba tiempo escribiendo, pero básicamente había escrito solo unas cuantas páginas y había decidido que no le gustaba, así que las tiró a la basura,” nos explica Allbright. “Su esposa, Tabitha, las recuperó y ¡el resto es historia!”.

La imagen de Spacek cubierta de sangre se convirtió en un ícono de la historia del cine de terror, aunque Allbright nos cuenta que la manera en que la novela habla de Carrie es muy diferente. “La novela la describe ‘como una vaca’, es decir, que realmente se parecía a una”. Y continúa: “Pero, en la película, ¡Sissy Spacek es completamente diferente! Carrie es Sissy Spacek con un ligero caso de timidez.”

Allbright también explica que los poderes de Carrie se describen de manera muy diferente en la película. “La palabra que King usa es ‘flex’. Sus aptitudes se representan literalmente como si se tratara de un músculo que se desarrolla. En la película, en cambio, son tratadas como algo sórdido y malo.”

El Resplandor (1980)

Si eres estudiante de cine, es muy probable que creas que El resplandor de Stanley Kubrick es una obra maestra del cine. Muchos de los estudiantes de King, no obstante, ven la película como una abominación por la cual el mismo autor ha mostrado siempre su desdeño. Entonces, ¿por qué la versión cinematográfica de los eventos que tienen lugar en The Overlook Hotel causó tanta polémica?

 “La mayor diferencia está en el personaje del mismo Jack Torrance,” dice Allbright. “En el libro, Torrance es un maestro, un padre, que intenta escribir y que intenta ser una buena persona. En parte, Torrance va al The Overlook Hotel porque no es capaz de gestionar su profesión de maestro. Sientes pena por él”.

“En la película, en cambio, Jack Nicholson interpreta a Jack Nicholson. Desde el primer momento es un cascarrabias y un idiota. Desde la óptica de la narrativa, significa que no acabas de ver la historia en toda su profundidad. El libro es una tragedia porque te pasas toda la historia deseando que Jack sea capaz de sobreponerse y vencer al hotel, pero al final no lo consigue.”

Ojos de fuego (1984)

Un reparto repleto de estrellas como Martin Sheen y George C. Scott se encarga de poner en escena la historia de una niña (la joven Drew Barrymore) que está siendo vigilada por una agencia gubernamental debido a sus poderes telequinéticos.

La película fracasó en taquilla y muchos críticos señalaron la mala caracterización del personaje encarnado por Barrymore como una de las causas del problema. Allbright está de acuerdo y, además, constata que “la diferencia que de verdad he notado es que el libro describe mucho más cómo se siente ella. Es capaz de encender fuegos cuando está enfadada, por ejemplo. Hay dos o tres incidentes más en los que hiere a otras personas y después se siente fatal por ello. En la película, sin embargo, se le presenta a veces como un poco vándala.”

Cuenta conmigo (1986)

Esta historia llena de nostalgia, que se ha convertido en un auténtico clásico de los 80, está basada en la novela de King, El cuerpo, aunque el título literario no tuvo gran protagonismo en la campaña de marketing de ese momento porque las audiencias asociaban el término con el terror.

“La idea principal del libro es esta continuada aflicción de su niñez, y no dónde terminan los personajes,” explica Allbright antes de argumentar que la película (una de las adaptaciones cinematográficas favoritas del mismo King) mejora incluso el material original. “Creo que incluso mejoraron [el libro] porque eliminaron lo innecesario, básicamente”, dice. “Todos los elementos centrales de la trama están ahí, pero se muestran de manera rápida, en una escena, en vez de repasar páginas y páginas de diálogo. Eso se debe a haber acertado con un reparto tan adecuado para cada uno de los personajes”.

Misery (1990)

La única película basada en una obra de Stephen King que ha ganado un Oscar, concretamente el de Kathy Bates a Mejor Actriz por su interpretación de una fan trastornada que secuestra a su escritor favorito (James Caan). Aunque la famosa escena en la que ‘ella lo deja cojo’ acaparó los titulares, Allbright dice que el terror procede  mucho más que de la violencia: “Parte del miedo que el libro genera toma la forma de claustrofobia en la película.”

El director de Cuenta conmigo, Rob Reiner, se puso también tras las cámaras en esta película. “(King) tiene un cierto número de directores con los que le gusta trabajar. En cierto sentido, hay gente que realmente ‘entiende’ lo que King hace.”

Sueño de fuga (1994)

Este enternecedor drama carcelario (y atención, porque no oirás estos términos pronunciados conjuntamente a menudo) tenía una historia propia: ampliamente ignorada cuando se estrenó en los cines, al final encontró una audiencia en los vídeoclubes y, desde ese momento, pasó a considerarse una de las mejores películas de todos los tiempos, además de ser una de las favoritas de King. La novela tiene un tono ligeramente más duro, y el final no es tan satisfactorio como la versión de Hollywood.

“Lo más importante que tiene la película es Morgan Freeman, también conocido como ‘La voz de dios’. En el libro, Red es de hecho irlandés,” explica Allbright. “[Freeman] tiene un impacto en la historia que es mucho más esperanzador y que da a la película un ‘final más de Hollywood’. Se convierte en el personaje salvador que te dice que todo va a salir bien.”

Milagros Inesperados (1999)

Otro drama carcelario, pero esta vez con Tom Hanks interpretando al vigilante de una prisión que se encuentra con un preso condenado a pena de muerte (Michael Clarke Duncan) que tiene unos extraños poderes. “Me encantaron las dos,” afirma Allbright mientras nos describe la cinta como una interpretación fiel a la novela.

“El libro explica más detalladamente al auténtico asesino [que tiende una trampa a John Coffey]. En el libro es joven y los detalles relacionados con sus crímenes son más macabros. En la película es Sam Rockwell, que hace un muy buen papel. Creo que los cambios que introdujeron se adaptan perfectamente bien al cine.”

El cazador de sueños (2003)

La primera década del siglo XXI fue un poco tempestuosa en cuanto a las adaptaciones de las novelas de King se refiere. El desastre más notable fue el de un grupo de amigos que consiguen poderes a partir de una experiencia que tuvieron cuando eran jóvenes y más tarde se ven implicados en una invasión alienígena. La película en sí fue todo un fracaso de taquilla, hasta el punto que el director Laurence Kasdan (El imperio contraataca) llegó a afirmar que había dañado seriamente su carrera. Para Allbright, la clave de tal catástrofe es sencilla: “La historia se desploma porque se desvía de la narrativa original para convertirse en una película tonta y exagerada de ciencia ficción.”

1408 (2007)

Una película que recibió una crítica más favorable fue esta versión de la historia corta de audio de King, interpretada por John Cusack en el papel de un escritor que se instala en un hotel que empieza a invadir su mente.

La película se separa de la historia original, especialmente si tenemos en cuenta que Cusack tiene esposa y un hijo que ha fallecido. Aunque esa variación podría haber sido vista como un error, King ha afirmado que es una de sus adaptaciones favoritas, con lo que Allbright está totalmente de acuerdo. “Funciona porque, para ser sincero, el cuento corto de King se basa en la historia de un hombre en una habitación enloqueciendo. Pero, ¿es él quien se está volviendo loco o es la habitación?” se pregunta. “En la película, John Cusack se presenta con su drama familiar, y eso le da un contexto más rico a la trama.”

La Torre Oscura (2017)

La Torre Oscura es un título sagrado para los amantes de la literatura de Stephen King y una obra como pocas ha habido. Una serie épica de 8 novelas y un cuento corto con un hilo conductor que une a casi todas las historias de King. En el centro de todo tenemos al Pistolero y su obsesión por llegar a una torre. El ámbito y la base de fans que ha generado parecen perfectos para un mundo post-Marvel, pero por desgracia la película fue un desastre de taquilla que dejó a los nuevos fans hundidos en la confusión y a los incondicionales decepcionados por el enfoque que se le dio al personaje del niño, Jake (Tom Taylor), relegando al Pistolero (Idris Elba) a un papel secundario.

La película echa a perder la mayor parte de la historia original y a los personajes. Es una auténtica pena” dice Allbright con un suspiro. “Creo que si la película se hubiera centrado menos en todo lo que le pasa a Jake, y más en el viaje del Pistolero, la película hubiera sido mucho mejor.” Dicho eso, destaca el reparto de la película: “Creo que es perfecto,” afirma en referencia a Elba. “Es un actor duro, capaz de interpretar a un forastero como el Pistolero. Matthew Mc Conaughey en el papel del Hombre de negro también lo hace muy bien. Porque Walter es, de hecho, y por naturaleza, bastante exagerado.”

IT: Capítulos 1 y 2 (2017 y 2019)

Una adaptación que realmente ha estado a la altura de las expectativas ha sido la primera película de la adaptación en dos partes de IT. A pesar de perder al director y a la estrella originales, y de tener que haberse estrenado después de la serie de TV protagonizada por Tim Curry, la historia de unos amigos de infancia aterrorizados por una entidad malévola fue exitosamente adaptada por Andy Muschietti (Mama), además de haber facturado más de 700 millones de dólares y de haber batido récords en la categoría de películas clasificadas para adultos.

Este mes se estrena la secuela, Capítulo 2, en la que IT vuelve a aterrorizar a los ahora ya más crecidos niños, interpretados por Jessica Chastain, James McAvoy y Bill Hader, entre otros. “La gran diferencia entre la película y el libro es, obviamente, que se trata de la primera de las dos,” explica Allbright. “No sabemos todavía cómo abordarán la otra parte de la historia, en la que veremos a los mismos personajes pero como adultos.”

Como experto en los libros y sus adaptaciones, Allbright tiene sus propias teorías. “Sospecho que cambiarán la manera de representar la idea de envejecer,” nos dice. “Cuando escribió la novela, King se acercaba a su cumpleaños 40. En esos días, tener 40 años no era lo mismo que hoy. Hoy en día no se considera que una persona de 40 años sea mayor. En el libro se habla mucho del hecho de que los personajes se van a hacer malvas. En la película tienes a James McAvoy, Jessica Chastain… ¡son todos jóvenes y guapos! Eso podría cambiar las motivaciones de los personajes de la historia, ya que no irá tanto de envejecer”.

Para obtener más información acerca del libro  Stephen King, IT: Culture and The Clown, visita drcharlie.blog

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