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Las velas resplandecen y los fuegos artificiales salpican el cielo mientras millones de personas se reúnen para celebrar el más grande festival del calendario hindú: el Diwali. Incluso en una tierra famosa por sus festivales coloridos y animados, el Diwali, también conocido como el «el festival de las luces», representa una ocasión especial.

Se celebra en otoño, en el mes de Kartik del calendario hindú, aunque la fecha exacta de la celebración cambia cada año a lo largo de los meses de octubre y noviembre. El festival como tal dura 5 días (del 6 al 10 de noviembre en 2018), aunque las festividades que preceden y siguen al festival duran todo un mes.

El Diwali: Costumbres y tradiciones

Aunque existen muchas razones para celebrar el Diwali, digamos que en primer lugar representa la victoria simbólica del bien sobre el mal. En un sentido literal, el Diwali representa la victoria de la luz sobre la oscuridad, con celebraciones que se alargan hasta la noche más oscura del mes Kartik, la noche de la luna nueva, cuando casi todas las casas están decoradas con luces, velas y diyas (lámparas de aceite hechas de arcilla).

Es especialmente interesante el hecho de que cada comunidad y región tenga su propia adición especial a las festividades, con eventos especiales como Govardhan Puja, Durga Puja, BhaiDooj y muchos otros a lo largo de este período de tiempo. Es importante tener en cuenta que, aunque se trata de un festival hindú, el Diwali lo celebran gente de diferentes religiones y contextos sociales.

La historia: la Leyenda de Ramayana
Vinculado al Ramayana, un ancestral texto hindú, el Diwali marca el retorno del Señor Rama a su reino acompañado de su esposa Sita y su hermano Lakshmana. Según la leyenda, la gente del reino del Señor Rama celebraba su regreso encendiendo mil diyas, razón por la cual el encendido o la iluminación de las diyas se ha convertido en un componente clave de estas festividades.

El cuento: Ramlila y Dussehra
El Ramlila celebra el Diwali de manera parecida a cómo un grupo de confesión cristiana celebraría la historia del nacimiento de Jesús durante la Navidad. Se realiza una representación dramática del Ramayana en que el Ramlila cuenta la historia de la vida de Rama a lo largo de un período de 10 días y termina con la batalla entre Rama y el demonio maligno Ravana. Los 10 días de Ramlila tienen lugar un mes antes del Diwali y alcanzan su clímax durante la noche de Dussehra, cuando se llenan las esfinges gigantes de Ravana con fuegos artificiales y después se queman.

Una celebración tradicional del Ramlila implica escenarios alegremente decorados de colores y jhankis preparados para representaciones épicas; para ver una de las más antiguas y famosas, visita el Ramlila Maidan en Vieja Delhi. Por otro lado, las representaciones locales no tan conocidas del Ramlila te ofrecen un ambiente más informal y relajado en el que los espectadores participan de la celebración silbando y comentándola. En dichas representaciones, buena parte del diálogo es improvisado en respuesta a las reacciones de los espectadores.

La tradición: en honor a Lakshmi
En muchas comunidades, el Diwali también está asociado con la diosa del bienestar, Lakshmi, mientras que muchos de sus miembros rezan a la diosa durante la noche del Diwali en un ritual llamado Lakshmi Puja. Es costumbre limpiar y decorar el hogar en preparación para la ocasión, creando rangolis, eso es, preciosos patrones geométricos hechos de arroz, flores o arena en la entrada principal de la casa. Algunas familias incluso dejan las puertas de sus casas abiertas durante la noche para que Lakshmi pueda entrar y bendecirlos con prosperidad.

Lo más destacado: los fuegos artificiales
La mayoría de comunidades que celebran esta festividad vacacional se reúne en el exterior de sus propias casas, después del Lakshmi Puja, para conmemorar las festividades con unos fuegos artificiales, que son mucho más que una mera y bonita muestra de colores, ya que su finalidad no es otra que la de ahuyentar a los espíritus malignos durante el Diwali. Con el paso de los años, no obstante, la gente ha ido cambiando su opinión acerca de esta tradición por motivos de ruido y polución.

La diversión: juegos de cartas y fiestas Diwali
Entre las festividades asociadas con el Diwali, jugar a las cartas tiene una importancia central en el corazón de muchos indios. En grandes ciudades como Delhi y Bombay, jugar al teenpatti (un juego de apuestas más o menos basado en una mezcla de marcarte faroles con una mano de 3 cartas y el póker) con dinero es una de las mejores cosas que tiene el festival; todo ello, claro, en un tono divertido y travieso, y siempre de buena fe.

Fuera de la India: Dónde celebrar el Diwali

Aunque la India es el epicentro de la festividad, no es el único lugar del mundo donde se celebra el Diwali. De hecho, el Diwali es una fiesta oficial en muchos países con una gran población hindú, y es una festividad respetada en varias partes del mundo. Aquí tienes algunos de estos lugares donde también podrás celebrar el Diwali:

Indonesia
Aunque Indonesia es, principalmente, un país de religión musulmana, la Isla de los Dioses (Bali) es predominantemente hindú. La isla cobra vida durante el Diwali, cuando los isleños conmemoran las festividades con emoción y entusiasmo. Muchas de las festividades mimetizan las celebraciones de la India, como el Ramlila, los fuegos artificiales y los caramelos, mientras que muchos hindúes balineses también crean linternas flotantes.

Malasia
El Diwali en Malasia se celebra sin fuegos artificiales, sin embargo, cuesta notar su ausencia gracias a las pujas y a las muchas y elaboradas decoraciones. Los muchos templos hindúes del país están decorados durante estas celebraciones, mientras que las calles de la llamada «Pequeña India» en Kuala Lumpur están llenas de luz y decoraciones. Es más, muchos restaurantes indios de Malasia ofrecen menús especiales para conmemorar el Diwali.

Singapur
Las festividades del Diwali empiezan en Singapur semanas antes del festival actual. La «Pequeña India» se adorna con estatuas gigantes de elefantes y pavos reales, mientras que el aroma de las flores y el incienso inunda el mercado del Diwali durante días. Otra parte interesante de las celebraciones del Diwali es el Theemithi en el Templo Sri Mariamman de Chinatown, donde miles de hombres caminan descalzos sobre carbón ardiente.

Trinidad y Tobago
Aunque pueda parecer que esta isla caribeña es un destino inesperado para celebrar el Diwali, la población hindú la introdujo cuando llegó aquí en el siglo XIX y hoy la celebran muchas otras religiones también. De hecho, el país también tiene un «Divali Nagar», que literalmente significa «el pueblo del Diwali». Además de iluminar diyas, el país respeta la tradición del curvado de bambú.

Australia
Gracias a la diáspora india, las vibrantes celebraciones del Diwali también se celebran en Australia mediante grandes concentraciones en la Federation Square de Melbourne y Harris Park de Sídney. Ven y disfruta de las presentaciones de música tradicional, espectáculos de danza tipo Bollywood y especialidades gastronómicas indias.

Celebra el Diwali en casa

¿Te gustaría celebrar la fiesta del Diwali, pero no te puedes permitir el precio de los tiquetes de avión? ¡Simplemente organiza tu propia fiesta Diwali en casa! Empieza por limpiarla y decorarla. Puedes comprar decoraciones de Diwali en tiendas indias u online, o incluso puedes hacerlas tú mismo: piensa en flores, linternas, manualidades de papel, teniendo siempre en cuenta que el color y la luz son los elementos más importantes. Pon luces decorativas en el exterior de tu casa y coloca diyas (o velas) en los diferentes puntos de entrada y salida. Crea un rangoli en el suelo con harina de colores o pétalos de flores.

La velada del Diwali, dedica unas oraciones a la diosa Lakshmi y al señor Rama. Invita a algunos de tus amigos y celebra una cena temática Diwali. Si los fuegos artificiales no están prohibidos en tu localidad, no lo pienses dos veces y llena el cielo de color… ¡porque más vale prevenir (contra los espíritus malignos) que curar!


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