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Podrías mirar a estos humildes condimentos por encima del hombro y decir que solo son una ocurrencia de última moda y que simplemente nos distraen de lo que realmente es auténtico. Pero, ¿qué sería tu hamburguesa sin la salsa de tomate, tu sándwich sin la mayonesa y tus nachos sin su salsa? Exacto. Serían platos vacios. ¡Y aburridísimos!

Son los chutneys, salsas, pepinillos y aderezos de todo tipo los que dan vida, gusto y color a nuestros platos en cualquier parte del mundo. Además, cuando se trata de condimentos, los elaborados en casa son siempre mejores que los comprados. Hemos pedido a expertos y bloggers gastronómicos de todo el mundo que compartan con nosotros sus recetas favoritas de condimentos, algunas más tradicionales, otras con sorpresa, pero todas ellas igual de irresistibles.

Salsa Verde de Tomatillo Asado
Dora Stone de Dora’s Table

«No hay comida mexicana sin salsa. Forma parte integral de casi todos nuestros platos y es, sin duda alguna, nuestro condimento favorito. La salsa aporta ardor, picazón y a veces hasta un toque de dulzura a cualquier plato. La salsa va mucho más allá del rojo y el verde. Puede hacerse con chilis frescos o secos, puede cocinarse o elaborarse cruda, y puede ir de suave a increíblemente picante. Te sorprendería saber cómo los aromas y los ingredientes cambian dependiendo de la región de México en la que te encuentras. Pero dicho eso, jamás te equivocarás si te decides por una salsa clásica como esta salsa verde de tomatillo asado».

Graduada por la Culinary Institute of America, la mexicana y vegana Dora Stone de Dora’sTable y Mi Mero Mole siente auténtica pasión por compartir con sus lectores las ventajas y beneficios que supone seguir un estilo de vida basado en las plantas y a la vez conservar  la riqueza de las cocinas regionales de México.

Ponzu
Namiko Chen de Just One Cookbook

«El ponzu es un condimento exclusivamente japonés que se usa en una amplia variedad de platos. Se trata de una sala de soja con cítricos que suele contener zumos de frutas típicas como el sudachi, el yuzu y/o el kabosu; los demás ingredientes incluyen el azúcar, el mirin y el caldo dashi japonés. A mi familia le encanta el ponzu. Nosotros lo utilizamos para todo, incluido el caldero de shabushabu, el pescado a la parrilla, el sashimi, las ensaladas y muchos otros platos. Antes solía comprarlo, pero después de crear mi propia receta, y de que mi familia la prefiera a las demás versiones que pueden comprarse, ahora solo hago la mía propia».

Namiko Chen es la blogger que ha escrito Just One Cookbook, un popular sitio web de gastronomía japonesa donde se detallan todo tipo de auténticas recetas japonesas caseras para toda la familia, además de también contener guías de viajes, cultura y mucho más.

Zeytoon Parvardeh
Azita Mehran de Turmeric & Saffron

«La mayor parte de platos persas se comen con muchos tipos diferentes de aderezos picantes. Asimismo, el mast-o-khiar persa es una salsa refrescante de yogur, pepino y menta que va muy bien con el pollo a la parrilla, el kebab de cordero con arroz y los platos estofados. No obstante, uno de los platos entrantes persas favoritos es el ZeytoonParvardeh, originario de la región del Mar Caspio, en el norte del Irán. Se elabora con aceitunas verdes deshuesadas, ajo fresco y hojas de menta, a continuación se mezcla con melazas de granada y nueces picadas y, por último, se combina con semillas de granada».

 Azita Mehran es una blogger gastronómica residente en Nueva York, autora del blog de gastronomía persa Turmeric & Saffron.

Chimichurri
Amanda Torres de The Curious Coconut

“Aunque es cierto que la salsa chimichurri es famosa por su maridaje con el churrasco argentino, a mí me gusta usarla en todo, desde los huevos a todo tipo de carnes y verduras. Representa una combinación única de sabores diferentes como son el perejil, el orégano, mucho ajo y pimiento rojo, todo ello mezclado con una buena salsa de aceite de oliva extra-virgen y vinagre de vino tinto. Incluso aquellas personas que piensan que odian el perejil acaban por devorar la salsa chimichurri”.

«Salvo que encuentres alguna versión comercializada que sea fresca de verdad, jamás será ni una fracción de lo picante y fuerte que es la salsa chimichurri hecha en casa. Aunque la auténtica chimichurri debe cortarse a mano con un cuchillo para que tenga la textura correcta, es una salsa bastante rápida de elaborar, y siempre que la hagas tendrás el premio de degustar una salsa de aromas intensos que podrás añadir en cualquier plato. Sin embargo, si quieres usarla para marinar, entonces podrás usar un procesador para prepararla en forma de una pasta que se enganche a la carne».

Amanda Torres es una adicta a la neurociencia que administra The Curious Coconut, donde encontrarás interesantes golosinas científicas esparcidas por entre las deliciosas recetas paleo y AIP y los consejos y recetas de belleza natural.

Pol Sambol
Mike Benayoun de 196 flavors

«Sambol (o sambal) es un término que se utiliza en varias cocinas del sur del continente asiático para definir lo que sería una pasta de chilis. Además de chilis, estos condimentos tradicionales suelen incluir ingredientes como las chalotas, las cebolletas, las cebollas, el ajo, el jengibre, el azúcar de palma, la pasta de gambas, la salsa de pescado, el vinagre o el zumo de lima.

«El polsambol (coco sambol) es un condimento tradicional de Sri Lanka que se prepara con coco fresco rallado. A menudo se usa como guarnición con el arroz, pasteles de arroz (idiyappam), pastelitos (appam) y otros platos típicos de Sri Lanka. El polsambol se caracteriza por su simplicidad y sus aromas explosivos, que combinan la dulzura del coco y el azúcar, la acidez de la lima y la picazón de los chilis secos, con el umami de pescado de las Maldivas».

Mike Benayoun es el co-fundador de 196 flavors, un punto de referencia online de la historia de la gastronomía y las recetas más auténticas de todo el mundo. El blog presenta la cocina de un país diferente cada mes y todas sus recetas están validadas por un equipo de chefs expertos de cada país.

Chancho en Piedra
Pilar Hernández de En Mi Cocina Hoy

«El chancho en piedra es un condimento tradicional chileno. Se prepara siempre en un molcajete o mortero de piedra y es una mezcla de tomates perfectamente madurados, ajo, sal y un pimiento de sabor suave parecido al pimiento dulce. Fresco y aromático, suele degustarse como aperitivo en compañía del típico pan rústico chileno acabado de sacar del horno. Busca la receta en mi blog».

Actualmente residente en Houston, Texas, la escritora gastronómica de origen chileno Pilar Hernández relata en su galardonado blog En mi cocina hoy cómo cocinar comida chilena con ingredientes americanos.

Salsa de Pimiento de la Guayana
Alica Ramkirpal-Senhouse de Alica’s Pepperpot

«Jamás me había dado cuenta de cómo de incompleta era mi vida sin la salsa de pimiento de la Guayana hasta que me marché de mi casa, donde es algo emblemático, como en cualquier hogar del Caribe. Esta salsa es el Tabasco de las Islas del Caribe (y la Guayana) porque se añade a casi todo tipo de plato salado, tanto para darle sabor como para hacerlo más picante. Se elabora con pimientos wiriwiri (también conocidos como pimientos cherry), que son originarios de la Guayana y difíciles de encontrar en ningún otro lugar. Los pimientos llamados Bonneys serían una alternativa.

«Mi abuelo es el gurú oficial de la salsa de pimientos de la familia. Cuando empezó a hacernos jarras enteras para que nos las lleváramos a Nueva York y Florida, el aroma llenaba por completo el primer piso de toda la casa y nos hacía toser como si tuviéramos bronquitis. No sé cómo era capaz de aguantar el olor sin problema mientras trituraba los pimientos».

Alica Ramkirpal-Senhouse es hija de inmigrantes guayaneses y se crió en Queens, NY. Conserva sus raíces culinarias a través de recopilar recetas que son auténticas reliquias y de compartirlas en Alica’s Pepperpot.

Salsa perfecta de cacahuate
Amy Sherman de Cooking With Amy

«La receta más popular de mi blog es, con diferencia, la de la salsa perfecta de cacahuete. ¡Sale incluso en Wikipedia! Este condimento repleto de proteínas puede usarse en ensaladas, verduras cocidas o crudas, fideos, gambas, carne o incluso huevos duros. Es rápida y fácil de preparar y contiene pocos ingredientes. Es altamente adaptable, y puedes añadirle condimentos o aromáticas diferentes como, por ejemplo, el aceite de sésamo, el jengibre o la salsa picante, a fin de cambiar el perfil del aroma y personalizarlo según el gusto de cada uno.  Prepárala, personalízala y combínala con prácticamente cualquier cosa que tengas a mano, y te asegurarás un plato o un aperitivo suculento. Es un condimento picante, lleno de color e imprescindible para disfrutar al máximo de tu plato».

Amy Sherman es escritora de libros de cocina y gastronomía, y elaboradora de recetas. Reside en San Francisco, desde donde también escribe su blog Cooking With Amy. Ha escrito contribuciones a Fodor’s, Epicurious, Food Network y OpenTable.

Chutney de Tomate Tradicional
Marisa McClellan de Food In Jars

«Me encanta este chutney de tomate tradicional porque es especialmente versátil. Puedes servirlo con queso, usarlo como sustituto de la salsa de tomate o incluso hornearlo y convertirlo en un plato de migas. La receta funciona con tomates pequeños, lonchas más grandes y tomates más carnosos.Es una buena opción para finales de verano, cuando los tomates van baratos y son más llenos.

 Marisa McClellan es una blogger gastronómica, escritora de libros de cocina y profesora de elaboración de conservas residente en Filadelfia. Sus libros principales son Food in Jars, Preserving by the Pint y Naturally Sweet Food in Jars.

Schug
Jamie Geller of Jamiegeller.com

“La schug es una salsa picante israelí que los judíos yemenitas trajeron a Israel. Aunque existen muchas maneras de preparar la schug, y cada uno tiene la suya preferida, los componentes básicos son siempre los mismos: pimientos picantes, especias, hierbas frescas y ajo. Dependiendo del tipo de pimientos que elijas, y los demás ingredientes, el resultado será de color verde o rojo.

«La schug es ese algo especial que da vida a cualquier plato. No necesitas una gran cantidad, así que con un poquito tendrás suficiente para bastante tiempo, y es muy fácil de preparar. Eso es lo esencial: comida sencilla sin sacrificios. Echa una cucharadita (o todo lo que seas capaz de aguantar) por encima de tu sándwich caliente de falafel dentro de un pan de pita, sobre una tortilla con yogur griego fresco o bien aplica un poco de schug sobre pollo a la parrilla, y entenderás mi historia de amor con este picante, vibrante y auténtico condimento israelí».

La experta en comida y estilo de vida judíos, Jamie Geller, es la exitosa autora de 5 libros, fundadora de la Red Internacional de comida Kosher, y, además, también ha publicado JamieGeller.com donde encontrarás más de 10 mil recetas, artículos y vídeos.

Escabeche Instantáneo de Jengibre
Praerna Kartha de Food-Dee-Dum

«Durante los meses de verano, este escabeche instantáneo de jengibre es un condimento emblemático de los hogares del norte de la India. Yo, casi siempre tengo un pote en la nevera. Es mejor elaborarlo cundo el jengibre es fresco, joven y tierno. Solo está compuesto de 4 ingredientes y tarda únicamente 10-15 minutos en prepararse. A veces hace que alguien pregunte si se trata de un escabeche de verdad, o si es otra cosa.

«El escabeche consigue extraer el sabor puro y no adulterado del jengibre fresco. Es bonito, muy refrescante para el estómago, delicioso y, más aún, ayuda a la digestión. Es perfecto cuando lo usamos para acompañar un curry o panes fritos como el pooris, el kachoris, etc., y es lo suficientemente versátil como para poderlo utilizar en sándwiches. Con el ligero ardor que le dan los chilis verdes y la mucha picazón del limón, este escabeche es una gran manera de introducir el jengibre fresco en tu dieta, junto con todos sus beneficios para tu salud».

Residente en Nueva Delhi, Praerna es estilista gastronómica profesional y blogger culinaria. Le encanta crear recetas paso a paso, documentar sus aventuras gastronómicas y conocer los nuevos lugares de la ciudad.

Sriracha casera
Mike Hultquist de Chili Pepper Madness

«Me encantan las salsas picantes. Mi favorita es la que yo me hago en casa: la salsa picante sriracha. Aunque también disfruto mucho con la versión que puede comprarse en las tiendas de los Estados Unidos, mi receta personal es más parecida a la original tailandesa, la cual pone mayor énfasis en los pimientos chilis. Es ligeramente menos densa y consistente, y menos dulce, pero tiene un maravilloso toque picante que la convierte en apta para todo tipo de platos. Dado que la hago yo en casa, puedo controlar perfectamente los ingredientes que uso en su elaboración, además de también usar los pimientos de mi propio huerto. Me gusta dejar fermentar los pimientos durante semanas antes de usarlos en esta receta, aunque también puede hacerse con pimientos frescos acabados de recoger. Siempre tengo que hacer grandes lotes de esta salsa, porque desaparece muy rápidamente».

 Chili Pepper Madness es obra de Mike y Patty Hultquist, una pareja de enamorados de la comida picante, y representa un auténtico tributo a todo lo relacionado con los pimientos chilis, las salsas picantes, consejos de jardinería y más cosas.

Kimchi
Lauryn Chun de Mother-In-Law’s

«Nuestros dos sabores tradicionales de kimchi (Casa y Muu) son el resultado de la receta auténtica del restaurante de la suegra de mi madre (Jang Mo Jip) en el sur de California. En la tradición coreana, la suegra incluía los mejores platos en ladote del novio. Cuando la novia se casaba y entraba a formar parte de la familia del novio, aprendía a cocinar los platos que eran más importantes (kimchi) para su suegra.

«Cuando preparas el kimchi, todo lo que realmente necesitas son copos de chili de la mejor calidad y una imaginación creativa a la hora de combinar las verduras de temporada. Cuando escribí el libro The Kimchi Cookbook, deseaba compartir con mis lectores la belleza de la preparación del kimchi, la cual celebra la temporada de las diferentes verduras: el pepino es refrescante en verano, mientras que el kimchi de calabaza se aprecia más en otoño. También puedes experimentar con el sazonado y, por ejemplo, utilizar jalapeños frescos además de los copos de chili».

Lauryn Chun es la autora de The KimchiCookbook: 60 Traditional and Modern WaystoMake and EatKimchi. También regenta Mother-in-Law’s, una línea de kimchi y gochujang de producción artesana.

Salsa Picante de Mango
Brian Ruhlmann de Craft Hot Sauce

«Siempre me ha gustado la salsa picante. Pero a medida que me fui haciendo mayor, ese gusto se fue refinando. Me molestaba el hecho de que en los restaurantes o en las verdulerías solo se pudieran encontrar las 3 o 4 variantes típicas. Era difícil encontrar salsas picantes artesanales.

«Y es así como se me ocurrió la idea de mi página web. Deseaba crear un lugar donde los amantes de las salsas picantes pudieran conocer algunas de las salas picantes artesanales más gustosas de todo el mundo. Asimismo, ya hacía 4 años que había empezado a elaborar mis propias salsas picantes y deseaba compartir con los demás lo que iba aprendiendo. Hoy en día, podemos ya hablar de un renacimiento dentro del mundo de las salsas picantes, por lo que es el momento ideal para entrar a formar parte de él. Esta receta de salsa picante de mango y piña es mucho más aromática que cualquier otra variedad que puedas comprar en una tienda».

 Brian Ruhlmann es el creador de Craft Hot Sauce, un sitio web plagado de información sobre salsas picantes artesanas de todo el mundo. Recientemente también ha lanzado su propia compañía de salsas picantes, Craic Sauce, y está documentando sus experiencias a través del sitio web.

Miso
Shihoko Ura y Elizabeth McClelland de The Chopstick Chronicles

«El miso es un condimento tradicional, y esencial, dentro de la cocina japonesa. Se trata de un alimento fermentado que puede usarse de formas diferentes y que se clasifica en función de sus ingredientes, su color o su sabor. La manera más común de clasificarlo, no obstante, es por el color: blanco (shiro), rojo (aka) y mezclado (awase). Respecto al gusto, es principalmente dulce o salado.

«Obviamente, el miso es el ingrediente principal y más importante de la sopa de miso, aunque también se emplea en muchos otros platos; de hecho, los japoneses usan diferentes tipos de miso con finalidades gastronómicas diferentes. El sabor del miso blanco es más dulce y suave que la pasta de miso rojo, por lo que se utiliza a menudo para aliñar ensaladas o para glasear, como es el caso del miso dengaku tipo nasudengaku, y la mantequilla de miso onigiri, o incluso para hornear o para dulces, como sucede con el caramelo de miso. La pasta de miso rojo se utiliza en la sopa de miso, las sopas de fideos como el miso ramen y el miso nikomiudon, y para platos de pescado como, por ejemplo, el sabamisoni, ya que elimina el olor del pescado».

The Chopstick Chronicles es un blog, escrito por una madre y su hija en Australia, dedicado a la comida japonesa y a compartir su amor por la gastronomía de este país con sus lectores.

Escrito por Irene de Vette
[Teaser image: Nina Olsson]


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