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Tradicionalmente, la televisión ha sido vista como el hermano menor del cine. Hubo una cierta escala, un estándar de complejidad y calidad de producción exigido a las películas que la televisión no tenía.

Sin embargo, las cosas han cambiado en los últimos 10 o 15 años. Las productoras de televisión de EE.UU. como HBO, Showtime y ahora Netflix han abierto el camino para aprovechar el potencial del formato y contar así historias de larga duración durante una temporada (o una serie entera), en lugar de episodios semanales independientes. Además, un movimiento hacia una narración más centrada en los adultos en la última década ha significado que la televisión se haya convertido en el hogar de una serie de historias que normalmente se habrían considerado demasiado picantes para los cinéfilos.

De repente, el formato que a menudo se consideraba “más pequeño” que el cine, ahora hace muchas cosas creativas que no se pueden ver en el múltiplex. Ya sea realizar una historia que los estudios no pudieron armar, crear una mejor experiencia de visualización que las compañías de cine, o simplemente ofrecer algo que no se puede encontrar en otros lugares…

Seguimiento a la pantalla chica

Hay una interesante contradicción con muchos de los éxitos de culto en el cine: mientras que ciertas películas pueden ser recordadas con mucho cariño, a menudo no fueron muy exitosas en el momento de su lanzamiento – La redención de Shawshank, Donnie Darko y Blade Runner son sólo algunos ejemplos. Otro fue The Dark Crystal, el drama fantástico de Jim Henson de 1982 que ahora se considera superado por su época. Aunque inicialmente se abandonó una continuación debido a la mala acogida de la película, el amor duradero por la película llevó a un largo período de planes de secuelas en la década de 2000. En la década de 2010, el director Louis Leterrier trató de hacer una precuela, pero dijo que los estudios de cine no estaban interesados. Entonces llegó el poder de Netflix. La reputación de la serpentina de asumir desafíos en proyectos más arriesgados hizo que la precuela, The Dark Crystal: Age Of Resistance, fuera más factible, mientras que el formato de la serie permitió que la historia fuera contada a una escala más amplia de lo que una película podía permitir.

Pero no son sólo las historias expansivas las que encuentran continuación en la pequeña pantalla. Uno de los éxitos más extravagantes de los últimos años ha sido Cobra Kai, la continuación del éxito de los 80 Karate Kid. Ponerse al día con los héroes de la infancia al llegar a la edad media no es algo que Hollywood haga a menudo, pero YouTube Premium se arriesgó al contar la historia del villano caído de la primera película, Johnny Lawrence, y ofrece una nueva perspectiva de la narrativa original. Agudo, creativo e ingenioso, el programa ha ganado críticas muy favorables y ha sido nominado a dos Emmys. Y las secuelas no tienen por qué traer de vuelta a los personajes: Fargo de F/X no es una secuela de la película de los Hermanos Coen de 1996, sino que comparte la realidad de esa película (a la que se aludió en la primera temporada al descubrir cierta maleta). Es un concepto demasiado abstracto para el cine, pero perfecto para la televisión.

La franquicia Redos

El auge de la televisión también ha dado nueva vida a las películas que eran falsos comienzos cuando fueron adaptados al cine. Déjanos llevarte a principios de los 2000 – Harry Potter y El Señor de los Anillos estaban haciendo fortunas en la taquilla, y parecía que cualquier libro con seguidores se dirigía a Hollywood. Por supuesto, por cada franquicia de larga duración, hay películas que no lo lograron. Esto es especialmente cierto para la serie de 2004 “A Series of Unfortunate Events”, las macabras novelas familiares de Brad Silberling, y la aventura fantástica de 2007 “The Golden Compass”, basada en la trilogía “His Dark Materials” de Phillip Pullman.

Ninguno de los dos podía encontrar la manera de encajar los mundos vastos  de las amadas novelas en películas de dos horas, y tartamudeaban en la primera entrega de sus pretendidas franquicias. Años más tarde, sin embargo, la televisión los encontró y ofreció una aparente salvación. La BBC y la HBO se pusieron de acuerdo para una nueva adaptación de His Dark Materials, protagonizada por Daphne Keen (Logan), Ruth Wilson y James McAvoy. La serie ha recibido fuertes críticas y continuará, con una segunda temporada en marcha. En cuanto a A Series of Unfortunate Events, Netflix se hizo con los derechos para una adaptación televisiva, con Neil Patrick Harris reemplazando a Jim Carrey como antagonista del Conde Olaf. Fue una nueva toma, sin ataduras por las necesidades comerciales de un potencial éxito de taquilla. Sin perder nada del espectáculo y manteniéndose fiel a los libros, la nueva versión encontró su público y fue capaz de adaptar las 13 novelas dentro de sus tres temporadas – con gran éxito.

Los remakes “apropiados”

Algunas películas lo hicieron bien, pero parecían estar preparadas para un remake que Hollywood no tenía el entusiasmo de hacer. Este fue el caso de Westworld, una exitosa película de ciencia ficción de los 70 protagonizada por Yul Brynner que durante años se rumoreó que tenía un remake en marcha (la mayoría de las veces con Arnold Schwarzenegger unido a la protagonista). El proyecto siempre pareció demasiado ambicioso, hasta que en la década de 2010 HBO recogió la historia para desarrollar una sofisticada serie de drama oscuro. Sigue siendo uno de los programas más populares de la televisión y actualmente se está filmando una tercera temporada.

Amazon también trajo una máquina de éxito probada a su servicio de televisión. El héroe en rústica Jack Ryan hasta ese momento sólo se había adaptado al cine con éxitos como Patriot Games y The Hunt for Red October, pero había estado tartamudeando después de intentos fallidos de reinicio en 2002 y 2014. El personaje, una especie de James Bond americano, ha encontrado coherencia con la serie de TV de Jack Ryan protagonizada por John Krasinski. Actualmente trabajando en su tercera temporada, el programa equilibra las intensas emociones que se esperan de la franquicia con grandes y dramáticas secuencias de acción.

En ambos casos, la pantalla chica demostró ser el mejor medio para desarrollar estos mundos. En lugar de meterlo todo en el “Capítulo Uno” de una aventura cinematográfica, un formato de serie puede crear una narración más larga que no necesita ser apresurada. El resultado es una historia bien contada, y un público dispuesto a quedarse para el viaje – la segunda temporada de Westworld retuvo alrededor de 10 millones de su audiencia desde la primera temporada, mientras que la segunda temporada de Jack Ryan fue uno de los espectáculos más vistos de Amazon, con 4,6 millones de espectadores de media según la organización de clasificación Nielsen.

Héroes oscuros

No hay duda de que los superhéroes han dominado el terreno del cine en la última década. Marvel y DC han ganado miles de millones con caros retratos de Iron Man, Batman, el Capitán América y más. Sin embargo, estos miles de millones se hacen generalmente de la parte posterior de las películas de PG. Cuantos más miembros de la familia puedan ir a verla, más entradas se venderán. Sin embargo, algunos héroes son demasiado oscuros para este formato, y han luchado por realizarse plenamente. Daredevil y The Punisher han sufrido adaptaciones de películas mediocres en el pasado, pero su existencia en el universo televisivo compartido de Marvel significó que las aventuras de Matt Murdoch y Frank Castle fueron más valientes, y más fieles al material original. Puede que no hayan ganado los miles de millones que ganó Tony Stark, pero se las arreglaron para manifestar el tipo de héroes más oscuros que muchos fans pedían a gritos.

Del mismo modo, pocos estudios cinematográficos se mostraron dispuestos a adaptar Predicador, el cómic con temática adulta y religiosamente irreverente con personajes con apodos como ‘Cara de culo’. Sin embargo, el panorama más amplio de la televisión tuvo espacio para Predicador, con Seth Rogen ayudando a desarrollar cuatro temporadas del programa protagonizado por Dominic Cooper y Ruth Negga. En la prensa, Predicador fue un ejemplo de la diversidad de historias disponibles en forma de cómic. En la televisión, un mundo que podría haber parecido desagradable en un medio se convirtió en una realidad exitosa en otro.

Representación real

Algo de lo que carece el entretenimiento en todas las áreas es la diversidad entre los que cuentan la historia. La industria cinematográfica ha estado luchando contra esta disparidad durante años, haciendo pequeños avances que sólo parecen resaltar la distancia que queda por recorrer. La mayoría de las películas que venden al mundo – y las películas que premian – tienden a inclinarse hacia perspectivas blancas, rectas y masculinas. Y aunque la televisión puede tener sus propios problemas, hay muchos ejemplos de programas que llegan a personas que antes no estaban representadas.

Volviendo brevemente al reino de los superhéroes: Luke Cage rompió barreras como un afroamericano que lideraba una propiedad de Marvel Universe dos años antes de que Pantera Negra lo hiciera en la pantalla grande. Fuera de ese género, muchos dramas han buscado incluir más actores de diferentes orígenes para contar historias más ricas. Jennifer Aniston recibió recientemente premios por su actuación en The Morning Show, una serie de Apple TV+ protagonizada (y producida principalmente por) mujeres, y centrada en la perspectiva de los personajes femeninos. Es algo simple en papel, pero enormemente raro en Hollywood. Igualmente, los showrunners como las historias de campeones de Shonda Rhimes que traen algo diferente a la mesa, mientras que series como Empire, de Lee Daniels, cuentan historias emocionantes con diversos elencos. Ya sea que se trate de espectáculos enfocados a los LGBTQ+ como Queer Eye cambiando la conversación, o de intérpretes LGBTQ+ como Asia Kate Dillon interpretando personajes no binarios en espectáculos como Billions, una mayor elección ahora significa finalmente un mayor sentido de inclusión.

 


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