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Aunque cocinar un plato nutritivo y delicioso para amigos y familiares es lo mejor que hay en el mundo, pasarse horas en una cocina a altas temperaturas ya no lo es tanto. Así que, este verano, mantén la calma y la frescura con estas tres ensaladas griegas de verano que, además, podrás preparar en un santiamén. En su video para nuestra serie The Tastemakers, Dimitra Khan del canal de YouTube Dimitra’s Dishes nos enseña a prepararlas.

AMEX ESSENTIALS: ¿Podrías presentarte a aquellos que todavía no te conocen?

Dimitra Khan: Hola. Me llamo Dimitra y creo que compartir platos deliciosos con amigos y familiares es una expresión de amor. Mi legado griego me ha llenado el corazón de amor por la cocina y quiero propagar ese amor compartiendo mis recetas deliciosas y fáciles de hacer con todo el mundo.

¿Por qué y cómo empezaste tu canal de YouTube?

Mi esposo y yo (junto con 5 niños) regentamos nuestro propio restaurante/panadería griego durante 10 años. Tras muchos años de solicitudes por parte de nuestros clientes, empecé a dar clases de cocina. Los videos YouTube se crearon al mismo tiempo que las clases, como referencia para mis alumnos, y también porque mi hijo Yousuf me imploró que empezara a hacer un canal. Así que me compré mi primera cámara DSLR, y así nació Dimitra’s Dishes. Rodamos unos cuantos videos cada mes durante los primeros años, porque el negocio del restaurante no te permite tener mucho tiempo libre. Dos años después, después de vender el negocio, me puse a trabajar a tiempo completo en mi blog y en mi canal de cocina, y ahora comparto tres recetas nuevas a la semana.

¿Cuál es tu filosofía en la cocina?

«Cocina, comparte y crea memorias». Cocinar siempre me ha hecho feliz.  Desde que era una niña, recuerdo que miraba programas de cocina y creaba menús para eventos especiales que celebraría en el futuro. Todo esto se debe en su mayor parte al hecho de que la cultura griega gira alrededor de la mesa, y yo siempre he querido recrear estas memorias para mi familia y mis amigos. Mis viajes de infancia a Grecia están llenos de recuerdos de mis primos, tíos y abuelos riendo, explicando historias y divirtiéndose mientras degustaban platos caseros alrededor de una mesa, todo hecho con amor. 

¿Cuáles son tus platos griegos favoritos?

¡Esa es una pregunta difícil! Depende totalmente de la temporada, pero dado que tengo una debilidad especial por los dulces, empezaré con mi postre favorito, que no es otro que los Loukoumades; es decir, unos donuts griegos empapados de sirope de miel y con canela espolvoreada por encima. El verano pasado, en nuestro viaje a Creta, probamos la versión moderna del Loukoumades: ¡Loukoumades con helado! ¿No necesitas que te lo describa, verdad? Naturalmente, recreé la receta en YouTube y en mi blog.

Mi ensalada favorita siempre será la Horiatiki: ensalada campestre griega. Lo mejor de todo es cuando untas pan en el aceite de oliva que ha absorbido todos los jugos de la ensalada. ¡DELICIOSO!

Como segundo plato, hay un empate entre la Moussaka (capas de berenjena, patatas, carne de ternera picada y bechamel) y los rollitos de col griega (Lahanodolmades) de mi madre, bañados en salsa avgolemono alimonada. Dicho eso, también me encantan los platos que son fáciles y rápidos de preparar, como mis huevos con pimientos y pasturma. ¡El desayuno-almuerzo de media mañana es mi comida preferida!

Los platos griegos – y los platos mediterráneos en general – suelen ser sencillos, y su éxito depende principalmente de la calidad de sus ingredientes. ¿Qué consejos puedes darnos a la hora de comprar los productos?

Mi mejor consejo es comprar productos de temporada. Al criarme en América, estoy acostumbrada a encontrar todo tipo de alimentos durante todo el año. De hecho, es muy cómodo, aunque por otro lado no te permite disfrutar de la dulzura de las fresas en enero como la disfrutamos en junio. Los tomates que han viajado cientos de kilómetros para llegar a tu supermercado no tienen ningún sabor. De hecho, cada vez que vuelvo a Grecia de visita, después no puedo comer tomates ni pepinos durante meses. En Grecia, los alimentos están disponibles solo cuando es su temporada. Si vives cerca de un mercado de agricultores, compra ahí y que sea siempre verduras de temporada para que así tengan más sabor.

En Grecia, los alimentos están disponibles solo cuando es su temporada. Si vives cerca de un mercado de agricultores, compra ahí y que sea siempre verduras de temporada para que así tengan más sabor.

Estas ensaladas contienen feta. ¿Cómo sé qué tipo/calidad comprar?

El feta más cremoso es el feta griego porque está hecho con leche de oveja. Yo vivo en Houston, y ahora mi Costco más cercano vende también el feta de leche de oveja. ¡Por fin! Sin embargo, mi madre me enseñó un truco que te ayudará a ahorrar un poco de dinero: cuando horneo el feta, especialmente en recetas que exigen mucho queso feta, puedo hacerlo con la mitad de feta de leche de oveja y la otra mitad con feta de leche de vaca, o todo con feta de leche de vaca. El feta elaborado con leche de vaca es más suave de gusto pero más duro de textura. Es muy caro en comparación con la variedad elaborada con leche de oveja, y funciona bien en recetas que requieren hornear como la spanakopita. Cuando hago ensaladas y salsas que no están cocinadas, siempre me decanto por el feta de leche de oveja. ¡Sin sacrificios de ningún tipo, ja, ja, ja!

Si estas ensaladas tienen que formar parte de un bufet o de una cena completa de verano, ¿qué otros platos servirías además de las ensaladas?

Todas estas ensaladas combinan bien con cordero, pollo o incluso con pescado. El cordero con guisantes dulces es uno de mis favoritos. Yo pondría las ensaladas en una fuente de tzatziki (salsa de yogur cremoso y pepino), pan de pita tostado y carne a la brasa. ¡Facilísimo!

¿Cómo podemos convertir estas ensaladas en un almuerzo veraniego? 

Las ensaladas son perfectas a modo de almuerzo rápido y sencillo. Simplemente tienes que añadir cuscús o quínoa, y frijoles si es un plato vegetariano y necesitas más proteína, o bien pollo a la brasa o huevos escalfados.


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