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Para muchas personas LGBTQ a lo largo de los años, encontrar a alguien como ellos en los medios de comunicación fue una lucha. Sin embargo, en las últimas dos décadas, se ha abierto una ventana en un rincón de la habitación, en forma de televisión.

En todo el mundo, aparecieron programas que contaban historias de comunidades sin voz. Para las personas que se sentían solas, estos programas ofrecían historias y personajes con los que se podían relacionar, aunque tuvieran que verlos en secreto. Espectáculos con escenarios, situaciones, héroes y villanos LGBTQ. Gente que vivió vidas fascinantes que incluían amar o vivir de la manera que ellos eligieron. Estos espectáculos romperían las barreras y causarían indignación en los círculos conservadores, pero también inspirarían a una nueva generación a vivir más audazmente, porque habían visto lo que era posible para ellos.

Déjanos llevarte a través de la corta pero impactante historia de la televisión LGBTQ, desde los pioneros de los 90 hasta los galardonados dramas de hoy – y los programas de mañana que parecen estar listos para llevar las cosas más lejos.

Abriendo nuevos caminos

En los años 90 fue cuando la representación de los LGBTQ en la televisión realmente comenzó a despegar. Los programas de televisión de todo el mundo habían presentado personajes gays antes de eso, pero normalmente en papeles secundarios o en anuncios de invitados, y a menudo en representaciones que no eran las más iluminadas. En los años 90, sin embargo, los personajes gays comenzaron a aparecer más prominentemente en los programas de televisión en todo el mundo occidental, particularmente en los EE.UU..

La adaptación literaria de Tales of the City luchó duramente contra el contragolpe de sus historias, que celebraban las vidas de los personajes LGBTQ. El exitoso programa Friends presentó una boda entre personas del mismo sexo en 1996. El verdadero cambio de paradigma, sin embargo, llegó al año siguiente cuando Ellen DeGeneres permitió que el arte imitara la vida ya que ella salió como gay en la vida real e hizo que su personaje saliera como gay en la popular comedia Ellen. Esto sacudió a la corriente principal de América, provocando tanto el desprecio como la celebración, y convirtiéndose en un momento histórico de la cultura popular.

A medida que nos acercábamos al nuevo milenio, los espectáculos comenzaron a ser titulares por sus retratos sin disculpas de la vida gay. Will & Grace, una comedia sobre un hombre gay y su mejor amiga heterosexual, se convirtió en un éxito de audiencia, mientras que las versiones británica y estadounidense del drama Queer as Folk retrataban la escena gay de una manera que nunca antes se había visto. Las mujeres gays y bisexuales celebraron por igual The L Word, el drama de 2004 que seguía las vidas y amores de las mujeres gays, bisexuales y transexuales. Estrellas como Al Pacino y Meryl Streep llegaron a la pequeña pantalla de Angels in America, la galardonada historia ambientada en la mitad de la epidemia de SIDA de los años ochenta, para iluminar las experiencias de esas “muertes secretas moribundas”. A finales de la década de 2000, programas como Glee hablarían a los jóvenes LGBTQ, mientras que muchas series populares tendrían algún tipo de representación.

Mirando atrás, un espectador moderno puede retroceder ante la forma en que la comunidad es representada en algunos de estos shows. Will & Grace fue a menudo criticado por su dependencia de los estereotipos gays, algunos chistes de Friends no han envejecido bien, y muchos se estremecen ante la cantidad de personajes gays que son interpretados por actores heterosexuales. Los tiempos cambian, y con ellos nuestros estándares de lo que es aceptable. Sin embargo, en una época en la que la comunidad se sentía invisible, representaciones aún menos definidas tuvieron un impacto tanto en los espectadores LGBTQ como en la sociedad en su conjunto, ya que poco a poco se fueron deshaciendo de las ideas preconcebidas.

Íconos de hoy

De esos cimientos han surgido imperios enteros. RuPaul, una famosa drag queen y un elemento básico de la televisión durante décadas, consiguió el oro de la televisión con el reality show “RuPaul’s Drag Race”, que ahora en su 12ª temporada ha sido la plataforma de lanzamiento de muchas estrellas internacionales. A través de programas derivados, convenciones y giras mundiales, se dice que el programa ha llevado la cultura del drag en la corriente principal. Muchos de los actuales concursantes en el concurso de reality eran niños cuando la serie comenzó, lo que significa que crecieron viendo un programa que les ayudó a darse cuenta de quiénes estaban destinados a ser.

Aunque no todos los programas pueden convertirse en una dinastía, los programas sobre o con personajes LGBTQ se han hecho mucho más presentes en nuestras pantallas. En el mundo del reality, el famoso programa de maquillaje de los años 2000, Queer Eye for the Straight Guy, se transformó en el más holístico y enfocado en el bienestar de Queer Eye. El show de Netflix ha hecho estrellas a los miembros del elenco, entre ellos Jonathan Van Ness, el experto en aseo del show que se ha convertido en un icono de la moda y representante de la comunidad no binaria.

Un área poco representada ha sido la de las comunidades LGBTQ BAME. Dos espectáculos que se han esforzado por restablecer ese equilibrio han sido Pose de HBO, un drama sobre la escena de los salones de baile de Nueva York en los años ochenta y noventa, protagonizado por un elenco predominantemente afroamericano y latinoamericano. También presenta a intérpretes transexuales como Mj Rodríguez e Indya Moore que representan a personajes transexuales, algo que sigue siendo una rareza tanto en la televisión como en el cine. El remake de la comedia One Day at a Time, que sigue los juicios de una familia cubano-americana, también presenta a un personaje prominente que sale del armario con su familia como gay. El programa fue un éxito entre el público de todos los orígenes, pero en particular entre la comunidad LGBTQ, y los fans del programa en su conjunto hicieron oír su voz cuando la serie fue cancelada, hasta el punto de que fue revivida por otra cadena.

Los espectáculos también han sido capaces de proporcionar diferentes perspectivas sobre las historias tanto de hecho como de ficción. El drama adolescente de Netflix I Am Not OK with Esto presenta a un héroe que desarrolla superpoderes, pero parte de su personaje es que es gay, creando paralelismos entre la diferencia que muchos sienten con respecto a su sexualidad, así como la diferencia literal de sus habilidades. En el mundo real, el drama británico del período Gentleman Jack muestra un lado diferente de la Inglaterra pre-victoriana, siguiendo las aventuras del mismo sexo de una terrateniente, interpretada por Suranne Jones. Coproducida con HBO, la serie está basada en la vida real de la empresaria Anne Lister y presenta a Jones jugando con las normas de género de una manera que no se habría considerado para la televisión hace 20 años.

Creando un nuevo futuro

El objetivo final de la representación equitativa es que estas vidas y personajes se conviertan en partes regulares de nuestro mundo cultural, de la misma manera que las comunidades LGBTQ están tejidas en el tejido de nuestra sociedad. Como tal, muchos productores de contenido están trabajando en espectáculos que fomentarán esa representación, contando nuevas historias que lleven este trabajo de base más lejos.

El éxito de Love, Simon en la gran pantalla ha llevado a una secuela de televisión titulada Love, Victor. Como su nombre lo indica, cuenta la historia de un nuevo estudiante en la misma escuela secundaria que la película, con Nick Robinson regresando como Simon. Es una continuación de esta nueva avenida de la experiencia de la escuela secundaria ficticia, pero hay otros programas que miran al pasado para dar vida a las historias LGBTQ. Russell T Davies, creador del original Queer as Folk y posteriormente cerebro del reiniciado Doctor Who, ha creado el próximo show Boys, que se centra en las primeras víctimas de la crisis del SIDA de los 80. En el mundo del terror, se está desarrollando una adaptación estelar de The Stand de Stephen King. La novela original, centrada en una visión apocalíptica del futuro, presenta a un personaje bisexual llamado Dayna Jurgens, que los fans esperan que sea devuelto a un contexto moderno (el libro original fue escrito en los años 70) cuando salga al aire en 2020.

Ya sea pasado, presente o futuro, la representación de las personas LGBTQ en la TV importa porque la cultura importa. Para bien o para mal, es donde muchos de nosotros tomamos nuestras pistas sobre cómo navegar en la vida, y creamos nuestras expectativas para el futuro. Formamos nuestro vocabulario alrededor de ello, así como Seinfeld introdujo el concepto de “re-regalar” o Friends dio a luz la encantadora frase “ir de comando”. Nuestros hitos políticos y deportivos suelen verse a través de la pantalla del televisor (o del aparato), y los que están en esa pantalla resumen el sentimiento de un planeta con frases como: “Es un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad”.

Así como la Dra. Mae Jemison, la primera mujer negra que viajó al espacio, se inspiró de niña en la Teniente Uhura de Star Trek, así también toda una generación de jóvenes LGBTQ puede encontrar un héroe con el que se pueda relacionar, y que les muestre lo que es posible. Para tantos jóvenes LGBTQ que todavía se sienten aislados en todo el mundo, la ventana de la esquina de la habitación se ha abierto un poco más, revelando un mundo más vibrante que les espera.

[Foto VH1]


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