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Imagínate levantarte por la mañana y oír que, en unas horas, el termómetro llegará a los 37 ºC. ¿En qué pensarías? ¿En quedarte en casa y sentarte al lado del aire acondicionado? ¿Poner los pies en el congelador, el ventilador al máximo de potencia y tirarte una toalla fría alrededor del cuello?

Nada de eso, si estás habituado al calor de Taiwán. Si vives aquí, tienes que hacer tu rutina diaria, y si estás de turista seguro que desearás recorrer el lugar. Así pues, ¿qué vas a hacer? Sales a la calle a descubrir la ciudad, aunque pronto sentirás la necesidad de refrescarte. Y cuando el agua no sea suficiente, ¡entonces es cuando el hielo raspado saldrá al rescate!

[Foto: Phil Denton/Flickr]

Suena muy sencillo en principio: tomas agua, la congelas, raspas el hielo y te lo comes. Aunque eso suena un poco raro, ¿no?

Si es así, entonces prueba esto otro: toma agua y jugo de mango, mézclalo y congélalo hasta convertirlo en un bloque de hielo. Coloca el bloque de hielo en una máquina raspadora que lo convertirá en virutas y las irá colocando en un recipiente. A continuación recoge trozos gruesos del mango más dulce que jamás hayas probado, seguidos de una buena cantidad de leche condensada endulzada por encima. Seguro que esto ya te gusta más, ¿verdad?

¿De dónde viene?

‘Ba boo, ba boo’ – Si alguna vez has estado en Taiwán entre mayo y septiembre, es muy posible que hayas oído la bocina de alguna bicicleta tocar una concreta melodía, y cuando te has girado has visto que llevaba un cubo de helado colgado de la parte posterior de la bici. Lo que se cree que es la cuna del helado en Taiwán, estos cubos contienen básicamente hielo raspado con algún tipo de almíbar mezclado con algún sabor. Se transporta en cualquier cosa que pueda mantener la mezcla aislada durante el mayor tiempo posible, y cuando hacen sonar la bocina, la gente se apresura a comprar un helado. Es algo parecido a los camiones o carritos de helados en el mundo occidental, pero en este caso la furgoneta es una bicicleta de pedales.

Las paletas de hielo también gozan de gran popularidad cuando el calor del verano y el sol queman despiadadamente sobre los transeúntes y trabajadores por igual. De hecho son fáciles de hacer, ya que simplemente requieren que tritures la fruta junto con el agua y lo congeles todo con un palo dentro. Es sencillo, efectivo, delicioso y relativamente saludable en comparación con los otros helados que llevan sabores artificiales y que ves hoy en día en las tiendas y escaparates intentando seducirte como el antídoto perfecto contra el calor.

Tras ser ocupado por Japón durante medio siglo hasta 1945, Taiwán se ha visto profundamente influido por la cultura japonesa. Los taiwaneses se rindieron ante la elaboración del hielo raspado que hacen los japoneses, en la que el agua se mezcla con aceite de banano y después se raspa con una maquinita manual que corta virutas de hielo y las coloca en un recipiente. El hielo raspado se come directamente del recipiente o bien se le echa antes azúcar o fruta por encima.

¿Cómo comerlo hoy?

 Solo era cuestión de tiempo para que este tipo de helado se convirtiera en algo anticuado. La gente, hoy, desea más. La gente desea variedad, y Taiwán siempre ha cumplido en todos los frentes con una amplia multitud de tipos de hielo raspado diferentes (a los que a veces se les ha llamado baobing). Los más populares de todos son:

Estilo tradicional
En esta versión, el hielo raspado reposa en el fondo del recipiente y encima se colocan semillas de loto cocidas, setas ‘blancas de bosque en forma se oreja’, taro endulzado (una raíz amilácea comestible) y una sopa fría endulzada con terrones de azúcar. Las texturas y los sabores dulce y amargo dominan el recipiente. El estilo es mucho más tradicional, eso es evidente, pero también goza de gran popularidad en toda la isla de Taiwán en una u otra forma.

Helado de los 8 tesoros
Directamente traducido del mandarín, ‘helado de los 8 tesoros’ suele implicar un cúmulo de hielo raspado sobre 8 ingredientes diferentes. Estos ingredientes pueden incluir bolas de tapioca, frijoles rojos, piña, cacahuates, frijoles mung, taro, pasta de taro, albóndigas dulces…. la lista es infinita, siempre que los ingredientes no sean demasiado dulces.

Sabores a la moda
La comida, como la moda, va de la mano con las temporadas y tendencias. Una de las últimas tendencias en la capital, Taipéi, es el taro. Un tipo de papa almidonada que se ha utilizado durante décadas para espesar sopas y dar mayor textura a ciertos platos. Pero espera un momento: el taro está empezando a tomar un protagonismo especial. Debido a su textura y adherencia tan especiales cuando se cocina, el taro se presta casi inmediatamente a ser rebañado como si  fuera un helado o crema de helado. Con trozos de taro dentro, la pasta de taro endulzada adorna generosamente el hielo raspado por toda la ciudad. Aquí puedes verlo emparejado con copitos de hielo y mochi de cacahuete.

¿Dónde conseguir tu dosis?

Ahora que te hemos convencido, queremos que sepas que el hielo raspado es lo que deberás tener cerca cuando visites esta preciosa isla. Pero, ¿dónde debes ir para comprar su mejor versión? Aquí tienes algunos consejos:

Taipéi

Para copitos de hielo con sabor a almendra –夏樹甜品Summer Tree Sweet 

Para disfrutar del mejor taro –來呷甜甜品 Meet Desserts (consulta mi publicación en Instagram para ver la versión en inglés)

Para visitar un bar de hielo de moda –小時候冰菓室 Childhood Ice (consulta mi publicación en Instagram para ver la versión en inglés)

Para disfrutar del ‘hielo’ tradicional –北門鳳李冰 BeiMen pineapple ice (consulta mi publicación en Instagram para ver la versión en inglés)

Para disfrutar del ‘Helado de los 8 tesoros’ con mango –臺一牛奶大王 Tai Yi Ice King (consulta mi publicación en Instagram para ver la versión en inglés)

Taichung

Para conocer toda una institución en esto del hielo y el mango –東海何媽媽冰店 Ho Mama Ice 

Para versiones afrutadas de hielo en un escenario a la moda –霜府手作 Frozen Place One

Para hielo al estilo japonés e increíbles sabores–春雪冰の屋Haruyuki

Tainan

Para degustar el hielo afrutado y servido en medio melón –泰成水果店 Tai Cheng Fruit Shop (consulta mi publicación en Instagram para ver la versión en inglés)

El mejor hielo de mango que jamás encontrarás en las montañas de alrededor de Tainan –阿月芒果冰 A-Yue Mango Ice (consulta mi publicación en Instagram para ver la versión en inglés)

Hualien

Para visitar la planta de fabricación y degustar el increíble ‘hielo’ tradicional  –豐春冰菓店 Shou Feng Township’s Ice (consulta mi publicación en Instagram para ver la versión en inglés)

Kaohsiung

Para degustar el delicado hielo con sabor a frutas de temporada –午涼。Gofor ice  (consulta mi publicación en Instagram para ver la versión en inglés)

Acerca de Ash Boden
Ash es inglés y reside y trabaja como profesor en Taipéi (Taiwán). Tras inicialmente sentirse sorprendido por la falta de menús en inglés y de restaurantes donde se hablase en inglés en la ciudad, Ash decidió aprender chino y creó su blog, Eating in Taipei, para animar a la gente  a entrar en restaurantes con plena confianza de saber lo que van a comer.

[Foto arriba: T.Tseng/Flickr]

 


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