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Diciembre es sinónimo de ‘rumba’ y celebración en Latinoamérica, ya que justo después de la Navidad comienza una época de fiestas y festivales culturales a lo largo del continente. Una de estas celebraciones es la Feria de Cali, uno de los mejores eventos culturales de Colombia que celebra el fin del año mostrando la cultura, idiosincrasia y la alegría del pueblo caleño, y que en esta edición tiene como lema “Vení a sentir la salsa y la alegría”.

Cada año, desde 1957, la ciudad se engalana para brindar a miles de turistas y locales una muestra con lo mejor de la cultura del Valle del Cauca. Conciertos, el salsódromo, comparsas, encuentros de melómanos, feria artesanal y de emprendimiento, concurso de fotografía y el festival de mascotas son solo algunos de los eventos que harán gozar a los asistentes: desde chicos a grandes e incluso, tus amigos peluditos. La Feria, que se realizará del 25 al 30 de diciembre, cuenta con 58 eventos, de los cuales 57 son de entrada gratuita.

Un símbolo de resiliencia y pujanza

Como una completa paradoja, una de las fiestas más alegres de Colombia nació de la tragedia, o así lo explica la versión más extendida entre los historiadores. El 7 de agosto de 1956, Cali sufrió una fuerte explosión que además de generar cientos de pérdidas humanas, dejó sumida a la ciudad en la recesión económica y la tristeza. Fue así como las autoridades decidieron crear una feria que uniera al pueblo alrededor del arte y la cultura, y al mismo tiempo ayudara a reactivar la economía, naciendo así la primera Feria de la Caña de Azúcar (nombre original en honor a uno de los principales productos de la región) que tendría una duración histórica de 40 días.

Desde entonces, la Feria de Cali se ha convertido en un símbolo de la pujanza y el talante alegre de los vallecaucanos, que tras seis décadas de evolución y transformaciones en su programación, sigue siendo el orgullo del pueblo caleño y una de las fiestas más representativas de Colombia.

“La Feria de Cali es una marca arraigada en el corazón de los caleños y que representa con alegría su sentir. Es la fiesta popular más importante de la región que no solo cumple el rol de preservar las tradiciones caleñas en un entorno cívico y festivo, sino que, además, es un motor económico importante para la región al crear 14.200 puestos de trabajo e inyectando a la economía local $411 mil millones de COP cada año”, dice al respecto Luz Adriana Latorre, gerente de Corfecali, organizador del evento.

¿Qué trae esta versión de la Feria?

La programación de la 62 Feria de Cali ha sido diseñada con eventos que convocan a las familias caleñas y visitantes a disfrutar, en un ambiente alegre y cívico, con espacios no solo de fiesta sino culturales, deportivos y de emprendimiento. Entre las novedades de este año están el encuentro de ‘melomanitos’, la feria artesanal, el festival de mascotas y el ‘Desfile de la Caleñidad’. Serán seis días de fiesta, cultura y deporte, con una celebración que trae de todo y para todos:

El Salsódromo 
La noche del 25 de diciembre las calles de la ciudad se inundan de bailarines, color y música anunciando la gran apertura de la feria. Es el acto inaugural de la Feria con un desfile donde los mejores bailarines de salsa de Colombia hacen muestra de su destreza en el arte de la danza. En esta ocasión se brindará un reconocimiento a través del baile a ‘Mi gente’; la gente que siente, vive, ríe y goza de Cali, quienes mediante sus acciones muestran lo mejor de esta tierra. Pero el salsódromo es más que un circuito de baile, es toda una puesta en escena donde participan también diseñadores de vestuario, estilistas, coreógrafos y demás artistas que hacen parte de la industria del ‘Caleño Style’ como se le conoce mundialmente a esta forma acrobática de interpretar la salsa.

Carnaval de Cali Viejo
Es un desfile carnavalesco creado para recordar los hechos,  personajes y leyendas de la historia de Cali, para resaltar la diversidad cultural de la ciudad y fortalecer el sentido de pertenencia de sus ciudadanos. 30 comparsas harán parte de este evento, uno de los más concurridos de la feria, convocando a toda la familia en general. El concepto de este año será ‘Calidoscopio’.

Encuentro de Melómanos y Coleccionistas
Éste es uno de los eventos más tradicionales de la Feria de Cali en donde musicólogos, historiadores, productores, cantantes y, por supuesto, coleccionistas; se reúnen para hablar y disfrutar de la música en vivo y los tributos a las grandes bandas. Entre los conversatorios, se destaca el homenaje a los 100 años del natalicio de Benny Moré. En esta oportunidad se realizará también el encuentro de ‘melomanitos’, un espacio que busca que padres e hijos compartan su amor por la salsa, y así pasarle este legado cultural a las próximas generaciones.

Desfile de Autos Clásicos y Antiguos
Un evento tradicional que se ha quedado en el corazón de los caleños y que consiste en todo un museo rodante con auténticas joyas sobre ruedas. Cientos de vehículos matriculados entre 1920 y 1970 llegan a Cali desde todos los rincones de Colombia y algunos desde países vecinos, para desfilar en la tarde del 27 de diciembre y alegrar a los amantes de los carros. Evento que tiene un propósito social: generar recursos para las organizaciones sin ánimo de lucro que ayudan al adulto mayor.

Súper Concierto
Disfruta de un concierto con los máximos exponentes de la salsa y otros artistas de otros géneros que se unen para prender la fiesta en Cali. El súper concierto se realizará el viernes 27 de diciembre en el Estadio Olímpico Pascual Guerrero y contará con la participación de estrellas de la música como Romeo Santos, El Gran Combo de Puerto Rico, el Grupo Niche y Silvestre Dangond, entre otros.

Festival de Mascotas
Por segunda vez en la Feria se brindará un espacio para que los amos y sus mascotas compartan una tarde divertida. Concursos, charlas con expertos, exhibiciones de agilidad y obediencia y jornada de vacunación y adopción de mascotas, son solo algunas de las actividades de este evento que se llevará a cabo en el Parque La Flora.

Feria Artesanal y de Emprendimiento
Los asistentes a la Feria también encontrarán a 40 expositores vinculados al sector de las artesanías,  y la industria creativa, quienes mostrarán todo el talento de los habitantes de la región en la elaboración de piezas únicas hechas a mano. La Feria les brindará este espacio a los emprendedores de promover su trabajo, gracias a la iniciativa de la Secretaría de Desarrollo Económico de Cali.

Feria Rural y Comunera
La Feria se descentraliza y llega también a las zonas rurales aledañas a la ciudad, donde la fiesta se vive en las 22 comunas de la zona urbana y en 15 corregimientos del área rural. Serán 37 tarimas distribuidas en tarimas, polideportivos y vías públicas para que adultos y niños disfruten de variados eventos lúdicos, culturales y shows con orquestas locales. Este año la novedad será el ‘Desfile de la Caleñidad’, donde a través de comparsas teatrales y de baile se mostrará la riqueza artística al interior de cada comunidad.

‘Vení’ a recorrer las rutas turísticas

“Adicionalmente, la Feria promueve a Cali como ‘ciudad destino’ y fortalece su imagen como “Capital Mundial de la Salsa”, gracias a lo cual cientos de turistas extranjeros nos visitan cada año”, explica Latorre. Por este motivo, la Secretaria de Turismo de Cali ha diseñado 4 rutas turísticas temáticas para que tanto turistas como locales, vivan y gocen lo mejor de la ciudad.

La Ruta histórica, cultural y religiosa te permitirá descubrir los rincones de la ciudad que marcaron su historia, mientras escuchas sus mitos y leyendas; en la Ruta de la Salsa y el sabor podrás bailar salsa bajo las trompetas de Niche en la Plazoleta Jairo Varela; entre tanto, en la Ruta de la Naturaleza urbana tendrás la oportunidad de escuchar el canto de algunas de las 562 especies de aves de la ciudad y visitar el Gato del Río; y finalmente, en la Ruta Mío Cable, podrás explorar la ciudad a través del sistema de transporte público mientras observas las obras de importantes artistas contemporáneos de la ciudad.

“La invitación a los turistas extranjeros es a visitar nuestra ciudad y disfrutar todas las actividades que trae la 62 Feria de Cali, llenas de la alegría y pujanza que caracteriza a los caleños. Van a poder encontrar una ciudad fascinante llena de espacios para visitar con rutas turísticas claramente diseñadas para su disfrute y de maravillas por descubrir: música, baile, gastronomía, muestra artesanal, e incluso un festival de mascotas”, puntualiza Latorre.

Para más información visita www.feriadecali.com.co

Fotos: cortesía Corfecali

 


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