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Gracias a la gran cantidad de bestsellers y premios que amasan entre los tres, Peter Bagge, Craig Thompson y Ben Hatke, son sin duda alguna, tres de los más grandes novelistas gráficos de la actualidad. Hemos charlado con ellos sobre casi todo, desde superpoderes y sueños de la infancia hasta los retos que supone crear una novela gráfica realmente cautivadora.

¿Qué ambiciones tenías cuando eras niño?

 Peter Bagge: Mi sueño era ser jugador de béisbol, estrella del rock o historietista. ¡Al menos he conseguido ser uno de ellos! También me gustaba cualquier trabajo que implicara conducir un camión; es decir, basurero, lechero, etc. De hecho, todavía tengo fantasías relacionadas con conducir un camión de FedEx…

[Foto y obra: Peter Bagge]

Ambición o talento: ¿qué es más importante para un historietista que desea el éxito?

 Craig Thompson: Sin duda alguna la ambición, la determinación y la disciplina. Una combinación de realismo puro respecto a la rutina de dibujar con regularidad y por otro lado, la capacidad de ser flexible, experimentar y mantener una mentalidad abierta. El talento, como dicen en el medio, está sobrevalorado.

¿De dónde sacas la inspiración para tu trabajo artístico?

 Ben Hatke: De todas partes. A menudo acabo contando historias que incluyen elementos fantásticos que he sacado de libros que me han encantado, como robots y dragones, por ejemplo, y los combino con el mundo que me rodea. A mí me funciona bastante bien. Mi familia se reparte el tiempo entre nuestro hogar en el Valle de Shenandoah, en Virginia, y la casa familiar que tenemos en las montañas de los Apeninos italianos. Ambos paisajes aparecen repetidamente en mi trabajo.

¿Te ves en alguno de tus personajes?

Peter Bagge: Por supuesto. En cierto modo, todos mis protagonistas son extensiones de mi personalidad.

Craig Thompson: Sí, en todos ellos. Incluso los más deplorables reflejan alguna faceta de mi personalidad. Últimamente me siento como el pobre pescador de Habibi, llamado Noah, que saca basura del agua contaminada cada día y lo hace con optimismo, hasta que un día se quiebra y empieza a buscar historias para reponer fuerzas.

[Foto y obra: Craig Thompson]

¿Cuál crees es el mayor reto al crear una novela gráfica?

Ben Hatke: El mayor reto al que me enfrento es contar una buena historia. Cada nuevo proyecto me exige más horas de estructuración y de clarificar los detalles de la historia, antes de incluso ponerme a dibujar.

Los cómics son un medio muy extraño. En el mejor de los casos, es como ser capaz de hacer una película con un presupuesto ilimitado. ¿Quieres que algo explote? Solo tienes que dibujarlo. ¿Quieres que tu protagonista se transforme en un tigre hecho de ositos de goma? Si puedes imaginarlo, entonces puedes dibujarlo. No importa el presupuesto que tengas para efectos especiales, como tampoco lo bien que dibujes; la audiencia quiere leer una buena historia, y si no la tienen se sienten estafados.

Así que mi mayor reto, es crear personajes por los que mis lectores sientan empatía y puedan ponerse en su piel, e incluso identificarse con ellos, para así llevarlos (tanto a los personajes como a los lectores) a un final impactante. Un buen final debe sorprender y ser inevitable. La historia lo es todo.

¿Qué papel crees que tiene el historietista, como artista, en nuestra sociedad?

Peter Bagge: Crear arte de calidad y expresarse con libertad y honestidad.

Craig Thompson: La historieta es una disciplina humilde de clase trabajadora. No es un arte aislado de la esfera pública ni de las masas populares como sucede con buena parte del arte contemporáneo. Y a duras penas es tan comercial como el arte de ocio y entretenimiento. Es íntimo y personal, como cuando años atrás escribíamos una carta. Una persona, con solo papel y un bolígrafo, puede crear una historieta o una novela gráfica, y esa es por norma general la mejor manera de hacerlo.

Ben Hatke: Creo que la vocación interna del artista, en su mejor expresión, es mirar de manera profunda, reflexionar, y entonces crear cosas: bonitas, que asusten, sencillas y complicadas. Los cómics son solo un medio más, pero es un medio poderoso, que transciende el lenguaje. Cuando subes a un avión, encuentras un cómic en tu asiento que te explica qué hacer en caso de emergencia.

Pero también hay cómics que son memorias de guerra, historias antiguas, o biografías. Y luego hay cómics que explican historias sobre un pato que nada en una bóveda de dinero. Es la accesibilidad del cómic lo que le da el poder que tiene.

Si solo pudieres leer una novela gráfica durante el resto de tu vida (a parte de tu propio trabajo), ¿cuál elegirías?

Peter Bagge: Esta es una pregunta muy difícil. Si solo pudiere elegir una colección de trabajos breves me decantaría por la Smithsonian Collection of American Comic Book Art.

Craig Thompson: Probablemente elegiría Hicksville, del dibujante neozelandés Dylan Horrocks. Por un lado trata del gran potencial del medio de los cómics y, más aún, del gran potencial del espíritu humano, que abandona pero siempre regresa a su tierra; y  por otro lado, trata sobre cuidar los jardines y relaciones abandonadas. Tiene resonancias de mi propia vida, tanto si lucho por algo como si fracaso.

Si pudieras tener un súperpoder, ¿cuál preferirías?

Peter Bagge: Supongo que el poder de ver el futuro. Aunque me pregunto si eso haría que me estallara la cabeza. Dudo que la mente humana pueda ser capaz de tener dicho ‘poder’.

Craig Thompson: Es muy genérico y obvio, ya lo sé, pero me quedaría con el poder de VOLAR. Por la emoción, por la comodidad del transporte, por el constante cambio de perspectiva que se precisa.

Ben Hatke: He pensado mucho en esto. Creo que el mayor superpoder debe ser el de saber exactamente, una vez al día, cuándo y dónde va a pasar algo horrible. Piénsalo. En la vida real, los superhéroes pasarían horas y horas patrullando, con la esperanza de poder evitar un crimen. La auténtica magia es aparecer justo cuando eres necesario. Y disfrazado.

[Foto y obra: Ben Hatke]

 

Ben Hatke es el escritor e ilustrador de la trilogía líder en ventas de New York Times, Zita the Spacegirl, los libros ilustrados Julia’s House for Lost Creatures y las novelas gráficas Little Robot y Mighty Jack. Visita benhatke.com.

Craig Thompson, ganador de cuatro premios Harvey, tres premios Eisner y dos premios Ignatz, es uno de los novelistas gráficos más prestigiosos del panorama actual. Su obra incluye Blankets (la novela gráfica N. 1 según Times de 2003), Carnet de Voyage y Habibi, entre otros títulos. Visita su blog en dootdootgarden.com.

Peter Bagge, famoso por su humor negro y decadente, pero también por sus increíbles y divertidos héroes, es el legendario caricaturista y creador de clásicos como Neat Stuff y Hate. Después de haber ganado dos premios Harvey y de haber vendido millones de copias en todo el mundo, Bagge está hoy considerado como un auténtico genio de las tiras cómicas. Visita peterbagge.com.


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