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Los titulares hacen su trabajo a la perfección, y suelen publicar algo como esto: “¡Propiedades en ciudad italiana a la venta por un euro!” ¿Quién podría resistirse a tal oferta?

La última fue Sambuca, una ciudad de la isla italiana de Sicilia, que anunció a principios de este año que estaba poniendo en el mercado una serie de propiedades por un euro, y que como proclamaron tantos escritores, es menor que el precio de un cappuccino.

¿Un truco? ¿Demasiado bueno para ser cierto? La respuesta es una mezcla de “sí” y “no”. Sí, muchas de estas ofertas de un euro – y otras ofertas similares que ocupan los titulares – requieren un compromiso de invertir decenas de miles de euros adicionales. Pero para alguien con el compromiso necesario, que realmente quiere aprovechar esta oportunidad, la oferta puede hacer realidad el sueño de tu vida.

¿Cuál es el negocio?

Las ciudades y pueblos que hacen estas ofertas lo hacen por una variedad de razones, en su mayoría relacionadas con la disminución de la población y los desafíos económicos, y los habitantes jóvenes se ven cada vez más forzados a buscar oportunidades de carrera en otros lugares. Para los habitantes que se quedan, la esperanza es que los recién llegados ayuden a rejuvenecer su pueblo o ciudad. Buscan atraer a personas externas motivadas por un compromiso más amplio de ayudar en la revitalización a largo plazo de las comunidades, ya sea viviendo en ellas mismas o creando una empresa, a menudo relacionada con el fomento del turismo.

Por supuesto, para los recién llegados, la perspectiva de una casa a precio de ganga en la bucólica y rural Italia (por ejemplo) puede ser simplemente demasiado tentadora como para ignorarla.

De Italia para el  mundo

Se dice que los orígenes de la llamada “euro casa” surgieron de la mente creativa de Oliviero Toscani, el renombrado fotógrafo italiano y creador de la campaña publicitaria, conocido por sus provocativos anuncios de Benetton. Toscani, según cuenta la historia, transmitió su idea en 2008 a Vittorio Sgarbi, entonces alcalde de la ciudad siciliana de Salemi. Tras el terremoto de 1968, muchas propiedades de la ciudad quedaron en ruinas y gran parte de la población se había marchado. A lo largo de las décadas siguientes, la ciudad cayó en un estado de deterioro y ruina, hasta que Sgarbi intervino con su muy publicitada idea de atraer a la gente ofreciendo 3.700 propiedades municipales en el casco antiguo por sólo un euro. El quid pro quo era que los compradores debían comprometerse a renovar las casas antiguas con la esperanza de revitalizar la ciudad.

La pista con las imitaciones

Desde la intervención de Sgarbi surgieron numerosas ofertas de imitación en toda Italia. Y en los últimos dos años, ha habido otro estallido de ofertas de “casas en euros” en numerosas ciudades de todo el país. En Montieri, en la provincia toscana de Grosseto, por ejemplo, el alcalde de la ciudad ha introducido una iniciativa, con la advertencia de que los compradores que entreguen el pago simbólico de un euro tienen que renovar la propiedad en un plazo de tres años. Si no lo hacen, los compradores tendrán que devolver la propiedad al ayuntamiento.

También en Toscana, la ciudad de Vetriceto vendió recientemente por un euro lo que se describe como una “gran granja” que había estado vacía durante cuatro décadas: se convertirá en apartamentos para turistas, con el objetivo de impulsar la economía local. Otras propiedades toscanas de un euro están actualmente disponibles en las cercanías de Fabbriche di Vergemoli. La ciudad cuenta con 100 casas vacías, que según el periódico italiano Corella Della Sera han despertado interés des de lugares tan lejanos como China, Brasil y Rusia.

Análogamente, no lejos de Roma, en la región del Lacio, el antiguo municipio de Patricia -que puede rastrear su historia al menos hasta la época de los romanos- también se ofrecen propiedades por un euro. Con su ubicación en la cima de la colina y su magnífica vista de la sabana italiana, es fácil ver por qué los compradores se sienten tentados.

Más al sur de Sicilia, las propiedades en euros en Mussomeli están siendo promocionadas por el alcalde local con la declaración de que: “Casi todas las casas de nuestro casco antiguo gozan de una hermosa vista. No hay escasez de sol: sólo llueve 20 días al año, y el panorama es único”. Hay ofertas sicilianas similares en Bivona y Cammarata, y esta última se publicita a través de un vídeo que muestra un atractivo centro de la ciudad y una vista espectacular del paisaje.

No todos los anuncios de euro-casa italianos han sido exitosos, pero está claro que los compradores que cumplen con dos criterios pueden ayudar: primero, estar cómodo en el conocimiento de los desafíos – como comprador, necesitas tener suficiente dinero en efectivo para renovar la propiedad y entender exactamente qué es lo que estás asumiendo, familiarizándote con la localidad y las leyes de zonificación relevantes; y, segundo, tratar de asegurarte de que estés motivado no sólo por el encanto de la Italia rural de la postal, sino también entendiendo que, en la mayoría de los casos, trabajas en la búsqueda de un mayor rejuvenecimiento de la comunidad.

España y más allá

Aunque quizás no tan tentador como la Italia rural soleada, el esquema del euro-home ha sido copiado en áreas urbanas degradadas de Gran Bretaña, así como en Francia. Incluso la lejana isla de Pitcairn, en el Pacífico, ofrece incentivos a los recién llegados, al no cobrarles por una parcela de tierra, aunque como esta es una de las (autoproclamadas) “islas más aisladas del mundo”, no esperen una estampida.

La España rural es probablemente un destino más atractivo, y aunque el concepto no ha alcanzado el mismo grado que en Italia, hay algunos buenos ejemplos de comunidades que presentan ofertas similares. Un artículo de 2019 en el periódico español El País informaba de que había “más de 3.000 pueblos desiertos en España, sobretodo en Galicia, Castilla y León, Aragón y Asturias”. De los muchos cientos que actualmente se permite comprar, el periódico informa sobre el objetivo primordial de tratar de revertir, o al menos frenar, la disminución de la población.

Los compradores británicos, belgas y franceses en particular, son conocidos por haber comprado pueblos enteros a precios de ganga, aunque una pareja española que recientemente pagó sólo €60.000 por un pueblo de seis casitas destaca que los locales están cada vez más interesados. A principios de 2019, un sitio web dedicado a la venta de aldeas informaba de que tenía 110 en sus libros, con un precio medio “entre 200.000 y 450.000 euros”.

Una verdadera ganga

No tiene que ser tan costoso. Una de las mejores historias de devolverle la vida a una comunidad algo moribunda es la de un grupo de amigos que juntos pagaron sólo 140.000 euros para comprar una aldea rural entera no lejos de Lugo, en el noroeste de España. Su compromiso de revitalizar su nuevo hogar es difícil de dudar, considerando que la aldea que compraron fue descrita como una “ruina”.

Los amigos anónimos tendrán cada uno una propiedad que se han comprometido a renovar, lo que posteriormente traerá una comunidad internacional completamente nueva a una aldea que había estado abandonada durante medio siglo. Por supuesto, Italia también tiene actualmente una multitud de pueblos enteros a la venta, al igual que muchos otros países, desde España y el Reino Unido hasta los Estados Unidos y Australia.

Algunos lugares, sin embargo, han llevado a atraer a los recién llegados a un nivel totalmente diferente, pidiéndoles que paguen precisamente… nada. En el verano de 2019, la Anticitera griega, una isla del mar Egeo de unos 20 kilómetros cuadrados que alberga a un puñado de personas, comenzó a ofrecer 500 euros y un hogar gratuito, con la esperanza de inspirar a nuevos habitantes a vivir en la isla.

¿Suena demasiado bueno para ser cierto? Tal vez no – parece que la única advertencia es que los recién llegados necesitan comprometerse durante tres años.

 

[Fotos: Salemi, stckirk/Flickr; Vergemoli, Allie_Caulfield/Flickr; Mussomeli, Marco Crupi/Flickr]

 


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