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La gran pantalla siempre ha sido sinónimo de admirar a los que aparecen en ella.

Desde que Florence Lawrence, conocida como ‘la primera estrella del cine’, actuó en películas mudas a principios de 1900, las audiencias se han sentido fascinadas por las personas que aparecen en las películas. Un siglo después seguimos obsesionados con los famosos. Establecer algún tipo de conexión con la fama es el sueño de millones de personas en todo el mundo.

Para la mayoría de nosotros, el sueño es simplemente eso. Podrías cruzarte con una cara famosa en el aeropuerto, o encontrarte detrás de un famoso en la cola de una cafetería. Quizás hayas ido un paso más lejos y te hayas cruzado con tu ídolo durante unos segundos en alguna convención, o incluso esperado todo un día para poder ver a tu celebridad favorita durante unos segundos en el estreno de su última película. En cualquier caso, la interacción con los famosos es breve y, a menudo, la única prueba acaba siendo una selfie desenfocada o borrosa o un autógrafo. Pero eso parece estar cambiando.

El año pasado  más o menos tuvo lugar la nueva y exitosa moda de los «video shout-out»: un mensaje pagado y pregrabado de un famoso en particular felicitando a un fan en una promoción, deseándole un feliz cumpleaños, ofreciéndole consejo o motivación, o simplemente diciendo «Hola». Se trata, esencialmente, de un autógrafo personalizado en formato de vídeo.

El nombre de referencia en el panorama de los vídeo shout-out o mensajes en video es Cameo, una compañía con sede en LA que ofrece una manera fácil de obtener un mensaje personalizado de un famoso. Buscas a un famoso, escribes lo que desearías que dijera, pagas el precio y, en un par de días, ya tienes el vídeo en tu buzón de entrada. Se ha convertido en un recurso para fans que buscan regalos originales para un ser amado, o algo que destaque para publicarlo en las redes sociales.

En un período relativamente corto de tiempo, Cameo ha ensamblado una larga lista de clientes del mundo de la música, el deporte, la TV, las redes sociales y otros campos. No obstante, lo que quizás es más intrigante es la inclusión de estrellas de cine. A diferencia de los artistas musicales a los que puedes ver en vivo, o las celebridades de los medios de comunicación con los que puedes interactuar, «cazar» a un actor famoso fuera de la pantalla es menos probable.  Tradicionalmente, parte de la mística de muchas estrellas del cine es que son altamente esquivos. Ahora, sin embargo, con este servicio, un buen número de las mejores estrellas de cine están a un clic de distancia.

¿Alguna vez habías deseado que la estrella de Blade, Wesley Snipes, te deseara feliz cumpleaños, o que una de las reinas de los años 90, la actriz de Scream, Jennifer Love Hewitt, felicitara a un amigo por su nuevo puesto de trabajo? Pues si es así, los encontrarás a los dos en el sitio web de Cameo, junto a los actores de El señor de los anillos y Stranger Things, Sean Astin, el villano de Harry Potter, Tom Felton, y uno de los chicos malos de Hollywood, Charlie Sheen. Los más nostálgicos también encontrarán al icono de los 80 Corey Feldman y al Cazafantasmas,Ernie Hudson preparados para saludarlos.

El sitio web es creación del emprendedor británico Martin Blencowe, cofundador de Cameo, a quien se le ocurrió esta idea ya durante el tiempo que pasó trabajando como agente de la NFL.

“Unos cuantos años atrás, mi amigo Brandon tenía un hijo y yo quise felicitarlo,” recuerda. “Pero cada vez que iba dispuesto a verlo para felicitarlo, me olvidaba. Es un auténtico fanático de los Seattle Seahawks y yo conocía a un jugador del equipo, un tipo llamado Cassius Marsh, y conseguí que le grabara un vídeo mensaje para él”.

El regalo fue un éxito que llevó a Blencowe a preguntarse si ese gesto podía convertirse en un negocio. “Yo intentaba encontrar la manera de conseguir algo de dinero extra para los jugadores de la NFL.  Entonces recordé este vídeo y se me ocurrió la idea. Ahora creo que tenemos 13 mil o 14 mil famosos e influencers”.

Con categorías que van desde ‘Actores’ a ‘estrellas de reality shows de TV’, ‘Luchadores profesionales’ e ‘Influencers’, el crecimiento de Cameo ha sido rápido pero orgánico. “Llegamos a un gran número de talentos y, a la vez, vemos que cuando ciertos talentos se unen a nosotros en la plataforma, tienden a recomendarlo a sus amigos”, nos explica Blencowe.

Cameo parece ser un representante de un mayor cambio en la manera en que la gente desea interactuar con sus famosos preferidos. Vídeos, selfies y otros medios digitales son más valiosos en esta época en la que podemos compartir nuestras experiencias con el mundo. “¿Un autógrafo….es algo básico, no?”, medita Blencowe. “Es un trozo de papel con una firma. Cuando tienes un vídeo dirigido a ti, es mucho más personal”.

Los críticos de Cameo lo encuentran un acto de cinismo, aunque el éxito de la plataforma habla por sí solo. Cameo ha sido recientemente valorado en 300 millones de dólares y ha incorporado al rapero Snoop Dogg y a la activista Caitlyn Jenner en su lista de famosos.

No obstante, hay un nombre que Blencowe, que también es productor de cine, desearía integrar a su sitio web. “Mi ídolo es Arnold Schwarzenegger,” dice mientras ríe. “Personalmente, me encantaría que Arnold Schwarzenegger se uniera a nosotros. Tuvo un gran impacto en mi cuando era niño, y la idea de tener a Arnold motivando a otras personas me fascinaría”.


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