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Ícono indiscutible de la cultura y gastronomía de México, el Margarita es un coctel legendario, exquisito y muy apetecido en todos los rincones del mundo. Pero, ¿cómo nació este famoso coctel hecho con tequila y qué lo hace tan especial? Si eres un amante de los cocteles y el tequila en general, y por tanto deseas convertirte en un experto mixólogo en su preparación, te presentamos la siguiente guía.

Su Origen

Más de un autor disputa su creación, y aún hay un amplio debate acerca de su historia y origen.  Una de las hipótesis más fuerte relata que su nombre se debe a Margarita Henkel, la hija de un diplomático alemán, quién a finales de los años 30,  visitaba la cantina de Hussong en la ciudad mexicana de Ensenada – Baja California y por primera vez degustó esta mezcla especial de Tequila, Triple Sec , licor de naranja y jugo de limón, preparada por el dueño del lugar, el señor Carlos Orozco.

Sin embargo, otra versión dice que se atribuye a Carlos “Danny” Herrera dueño del bar y rancho ‘La Gloria’ que está ubicado entre las ciudades de Rosarito y Tijuana; quien buscó una solución para que la vedette y bailarina Marjorie King, pudiera disfrutar de una bebida a base de tequila, ya que ella era alérgica a otros licores.

Se dice, además, que la versión con sal del Margarita se debe a una romántica historia que sucedió en 1936, en la ciudad de Tehuacán Puebla, cuando Danny Negrete, gerente del Hotel Garci-Crespo, decidió crear una particular combinación de la bebida con sal para su novia, ya que ella la agregaba a cualquier copa que bebía.

Sin importar la real versión sobre su origen, no cabe duda que debido al éxito de este trago, el 22 de febrero se celebra el ‘Día internacional de la Margarita’. Durante esta fecha, en muchos bares mexicanos y de todo el mundo se prepara la receta original con sus variaciones como: Frozen Margarita, Shot de Margarita, Smokey Margarita, Margarita de fresas, etc.

Los Ingredientes

Tequila
Es un licor que se obtiene por el método de destilación del agave, planta originaria de México y que se produce desde 1935. Existen diferentes tipos: Tequila blanco, Tequila añejo, extra añejo y el Tequila Reposado que es el más comercializado con un reposo mínimo de dos meses en barricas de roble blanco, esto le permite un mejor abocamiento, sabor dulce y un toque amaderado.

Licor de naranja
También conocido como Cointreau, de origen francés gracias a la particular mezcla en la que Edouard Cointreau, destiló cascaras de naranja dulces y amargas. Tiene un 40% de alcohol y se destila tres veces, por lo que también se le conoce como Triple Sec.  Además de ser base para los Margarita, es un aperitivo que acompaña los postres o se toma después del café.

Zumo de limón
El limón proviene del árbol limonero, es una fruta cítrica con alto contenido vitamínico, es muy aromática y su cascara es utilizada para la perfumación y sonorización en diferentes comidas, postres y cocteles. Es uno de los ingredientes más utilizados en la coctelería. Las tiras de su cáscara son utilizadas para matizar diferentes cocteles, ya que aportan un aroma cítrico y a la vez dulce. Para hacer el zumo se toman los limones, que tengan las cortezas gruesas, pero que sean blandas al tacto, es mejor exprimirlos y usar su jugo inmediatamente; hay que  colarlo para sacar pepas y otras texturas.

Sal
Este oro blanco es uno de los más utilizados en la gastronomía; hay dos tipos de sal: la marina y la de manantial. Es tal vez el condimento más antiguo del mundo y se usa para escarchar los cocteles. Hoy existe la sal ahumada que es secada con el fuego de troncos de enebro, cerezo, haya y roble. Debido a este proceso, la sal adquiere un sabor y aroma único. Es utilizada la sal ahumada en el Margarita Smokey.

Las Variaciones

Dada la popularidad de este magnífico coctel y la creatividad de reconocidos mixólogos, se han originado nuevas mezclas en más de sus 85 años de existencia. Aquí un breve recuento de las más importantes.

Margarita Frozen
Muchos cocteles y bebidas alcohólicas tienen en el uso del hielo uno de sus ingredientes principales. En la versión ‘frozen’ o congelada del popular trago, simplemente se hace uso de una abundante cantidad de hielo picado, hasta que su consistencia sea similar a la de un granizado, pero con el licor y el resto de los ingredientes.

Smokey Margarita
Esta variación de aromas ahumados y amaderados, incluyen el tequila añejo y el mezcal. Además del Cointreau y el zumo de lima, esta mezcla es muy cítrica, ya que se potencializa con el toque final de la sal ahumada.

Margarita de fresas (u otras frutas)
Las frutas y las mezclas de zumos alternativos también pueden ser utilizados en la creación de una margarita. A este trago se agrega una fuerte dosis de puré de fresas a los sabores tradicionales del margarita clásico con limón. Los sabores agrios y dulces se equilibran mutuamente de una manera óptima y se puede jugar con las proporciones de los ingredientes según el sabor que se quiera lograr.

La receta original

Según la Asociación Internacional de Bartenders -IBA-, nos recomienda las siguientes medidas como estándar para su preparación:

50% de tequila: 2 onzas
29% de licor de naranja- Cointreau: 1/2 onza
21% de jugo de limón fresco: ½ Onza
3 cubos de Hielo
Cuñas de sal para impregnar las copas.

Se realiza en coctelera. Añadir un poco de hielo picado y todos los ingredientes, agitar para enfriar la mezcla y acto seguido servir en copa fría. Previamente impregnamos el borde de la copa con limón y sal. Finalmente,  decora colocando una rodaja de lima en el borde.

Según el barman y experto, Edgar Páez, para disfrutar de un buen Margarita, es esencial prepararlo con tequila 100% de agave como: Don Julio, cazadores, 1.800, Herradura, Jimador, Patrón, Milagro o Tequila Select Barrel. Y es perfecto para acompañar a unos buenos tacos de morrillos, unas enchiladas, quesadillas o un steak.

Ahora que eres un experto, ¡a disfrutar de uno de los mejores tragos del mundo!

[Foto arriba: Neil Conway/Flickr]


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